Когда в августе 2007 года космическое агентство НАСА запустило посадочный аппарат Phoenix в космос, оно не ожидал, что апарат прослужит так долго. В мае 2008 года роботизированный космический корабль коснулся Марса и начал трехмесячную научную миссию по изучению состава пылевой поверхности планеты. Ученые хотели узнать, адекватны ли условия на планете, чтобы поддерживать микроскопическую жизнь, и была ли вода на ее поверхности когда-либо.

«Посадочная машина работала в течение двух дополнительных месяцев, прежде чем уменьшенный солнечный свет привел к тому, что энергия стала недостаточной для поддержки работы космического аппарата», - объясняет сотрудник НАСА.

«Робот с солнечной батареей не был предназначен для работы в нечеловеческих условиях Красной планеты». Марс ветреный и пыльный, и это очень плохая комбинация для аппаратного обеспечения, которое не двигается. Как показывают новые изображения посадочного места Phoenix, десятилетие пыли уничтожило посадочную площадку.