Компания Facebook давно перестала быть «просто соцсетью» — прекрасным примером тому стало приобретение Oculus, о котором мы писали совсем недавно. У компании есть много интересных проектов и инициатив, в том числе – так или иначе соприкасающихся с областями интереса главного (как потенциального, так уже и реального) конкурента — поискового гиганта Google.

Одной из таких сфер стал футуристический «инфраструктурный» проект по распространению интернета в труднодоступных местах земного шара (напомним, что Google развивает свой собственный проект Project Loon по обеспечению удаленных территорий Wi-Fi-соединением с воздушных шаров). В прошлом году Facebook сделал IT-сообществу небольшой сюрприз, анонсировав свое объединение с другими технологическими компаниями в попытке предоставить доступ в Сеть людям, которые не имели до этого физической или материально возможности подключения к интернет-каналам с более-менее вменяемой скоростью и/или стоимостью.

Самым интересным в инициативе Фейсбука оказался способ осуществления задуманного. Сегодня компания подтвердила слухи о том, что инженеры ее лаборатории Connectivity Lab работают над удаленно управляемыми летающими дронами, получающими электропитание от бортовых солнечных панелей. Именно такие дроны, а также низкоорбитальные искусственные спутники, по задумке, будут обеспечивать каналами интернет-связи удаленные районы нашей планеты.

Согласно сегодняшнему анонсу, размещенному на сайте Internet.org, такие организации, как Facebook, Ericsson, Nokia, Qualcomm, Samsung и т.д. объединились в прошлом году для разработки автономных дронов, которые будут месяцами беспрерывно летать на высоте 20 000 метров над земной поверхностью, никак не мешая, таким образом, бортам гражданской авиации и практически исключая неблагоприятное воздействие на них погоды.

Звучит, с первого взгляда, совершенно безумно и нереалистично. Однако, в последние годы мир уже видел подобные успешно созданные и опробованные непилотируемые летательные аппараты (и мы об этом писали не раз – Zephyr, Solar Impulse). То есть, технологическая база уже есть, она достаточно хорошо «обкатана» и вопрос лишь в деньгах и способах применения технологии на практике.

К слову, для решения возникающих с реализацией проекта проблем Цукерберг нанял специалистов из конструкторского бюро Ascenta, плотно работающего с NASA (как раз в области БПЛА на солнечных панелях). Также ранее ходили слухи, что Фейсбук без лишнего шума скупил другого разработчика БПЛА — Titan Aerospace. Так или иначе, компания активно привлекает талантливых инженеров из этой области отовсюду.

Интересно также, что в рамках данного проекта, связь будет устанавливаться по воздуху, в том числе, посредством технологии FSO, предполагающей применение невидимых глазу инфракрасных лазеров, обеспечивающих достаточно стабильный и высокоскоростной канал связи.

http://www.youtube.com/watch?v=pxX6r-xDgG4

Предоставление интернет-доступа удаленным уголкам цивилизации – давняя и сложная задача. Главная проблема – это стоимость физического «линка» и крайне малая коммерческая эффективность постройки надежных проводных каналов связи: для прокладки кабеля необходимо оплачивать довольно солидные суммы владельцам земли, получать массу разрешений (теряя на это, опять же, много ресурсов) и так далее. Кроме того, возникают сложности с ремонтом обрывов, эксплуатацией линии связи – все это, в итоге, приводит к коммерческой бессмысленности.

Надеемся, Google, Facebook и прочие гиганты помогут преодолеть подобные трудности инновациями и люди, не имевшие ранее возможности получить доступ к глобальной сети, его получат.