Помните, мы как-то писали о беспилотном летательном аппарате «Зефир», который без особых проблем совершил в 2010 году полностью автономный беспилотный перелет длиной в 14 дней. Похожее путешествие осуществил его старший, уже пилотируемый, брат со звучным названием Solar Impulse.

Solar Impulse успешно приземлился в международном аэропорту им. Дж. Ф. Кеннеди в субботу вечером (по местному времени), совершив перелет от западного до восточного побережья США, через всю страну.

Вылет воздушного судна состоялся из Калифорнии (Маунтин Вью), третьего мая, пилотом самолета стал Бертранд Пиккард (Bertrand Piccard). Общая протяженность пути – более пяти тысяч километров, при этом по маршруту летательный аппарат сделал четыре остановки. Рекордная протяженность безостановочного полета (между Фениксом и Далласом) составила 1 500 километров. При этом каждая остановка совершалась на несколько недель, за которые сопровождающая проект команда отдыхала и обслуживала самолет, готовя его к следующему перелету.

Solar Impulse представляет собой одноместный планер, собранный швейцарскими конструкторами, размах крыльев которого достигает 63,5 метра, крейсерская скорость – 70 км/ч, а вес – 1 600 кг. На крыльях самолета установлены солнечные панели с более чем 11 000 ячеек. Солнечная энергия является единственным «топливом», питающим четыре мотора (мощностью 7,35 кВт каждый), также солнечные батареи заряжают аккумуляторы, которые, в свою очередь, обеспечивают оборудование и силовые установки питанием в ночное время.

Solar Impulse (официальное название прототипа —  HB-SIA) стал первым самолетом, работающим от солнечной энергии, который преодолел путь от одного побережья США до другого. Ранее летательный аппарат в рамках испытаний уже совершал длительные перелеты, а в 2015 году должно состоятся кругосветное путешествие в несколько стадий.