Основатель самой «густонаселенной» соцсети в мире – Марк Цукерберг – сообщил, что его компания Facebook готова к покупке Oculus VR – производителя одного из самых передовых устройств виртуальной реальности “Rift”. По словам Марка, Facebook всегда инвестирует в будущее, и в данном случае соцсеть поможет популяризовать такой немаловажный футуристический атрибут, как виртуальная реальность.

За честь взять под свое крыло разработчиков Oculus Rift социальная сеть готова заплатить два миллиарда долларов.

Напомним, что свой путь стартап, ответственный за разработку Oculus Rift, начал около двух лет назад. Первый ранний прототип был представлен главой id Software – Джоном Кармаком – на июньской Electronic Entertainment Expo 2012, а уже в августе того же года стартовала краудфандинговая кампания по сбору средств на продолжение разработки девайса, размещенная на популярном сервисе Kickstarter. В совокупности Oculus VR удалось привлечь инвестиций на 91 миллион долларов США, из которых 2,4 миллиона было собрано на Кикстартере.

Интересно, что первый прототип был собран Палмером Лаки (Palmer Luckey), 19-летним студентом из Калифорнии в его компактной мастерской, разместившейся в родительском гараже (классика жанра!). На данный момент продукт проходит поздние стадии тестирования и отладки, и уже некоторое время в открытом доступе имеются инженерные образцы технологической игрушки, созданные для разработчиков. Таких «сырых» версий Oculus Rift было продано более 75 000 – по 350 $ каждая.

Марк Цукерберг считает, что покупка Facebook’ом компании Oculus в будущем окупится с лихвой. Ведь он покупает не просто очередной новомодный девайс для видеоигр, а платформу, на которой могут строиться разработки будущего.  По мнению Марка, люди всегда стремились освоить телепортацию, и Rift, несмотря на то, что сейчас он применяется для игр, в будущем может стать технологией, которая поможет людям хотя бы виртуально, но мгновенно переноситься в другие места (как существующие, так и вымышленные).

Также создатель Фейсбука верит, что благодаря приобретению, получится приблизить постройку «следующей базовой вычислительной платформы, которая придет на смену буму мобильных технологий». Марк обещает, что Фейсбук использует свои широкие возможности и ресурсы и поспособствует удешевлению очков (маски?) виртуальной реальности, которая станет доступной любому желающему.

Штаб-квартира Oculus после приобретения останется в Ирвине (Калифорния) и продолжит руководить разработкой платформы Rift.

Интересно, что не только Oculus разрабатывает передовые системы виртуальной реальности, на прошлой неделе японский титан бытовой электроники – Sony – представил свой вариант девайса под названием «Project Morpheus». Вероятно, в ближайшее время Morpheus можно будет использовать с игровой приставкой следующего поколения – PlayStation 4.