Процессоры современных компьютеров базируются на транзисторах, которые, пропуская или не пропуская электрический ток, формируют бинарный код, являющийся основой компьютерных вычислений.

А вот исследователям из Массачусетского технологического института (MIT) и Венского технического университета удалось создать работающий оптический транзистор, который вместо электрического тока использует свет. «Сердцем» такого транзистора является пара зеркал с высокой отражающей способностью. В открытом состоянии оптический транзистор пропускает весь свет, а в закрытом снижает пропускание на 20 %. Управление транзистором осуществляется с помощью специального оптического переключателя, который использует всего один фотон для изменения состояния.

Использование оптических транзисторов позволит существенно повысить производительность компьютерных систем, а кроме этого такой тип транзисторов позволит добиться не менее существенного снижения энергопотребления.