Идея добывать полезные ископаемые в космосе становится все менее фантастической. Американский университет Вандербильта объявил о довольно любопытной разработке.

Специалисты учреждения создали прототип телескопа, который может быстро находить на астероидах драгоценные металлы. Например, золото. Установка собрана по заказу агентства NASA.

Подобные инструменты есть и сейчас — вроде спектрометров низкого разрешения. Однако они малоэффективны. Требуются месяцы наблюдений для достижения удовлетворительного результата.

Новое устройство более оперативно обрабатывает данные. Функционирует изобретение следующим образом. Телескоп улавливает и анализирует гамма-излучение, образующееся при столкновении заряженных частиц с объектами в безвоздушном пространстве.

Изделию не требуется мощная система охлаждения. В основе агрегата — матрица из уникальных кристаллов: соединения европия, стронция и йода. Упомянутый материал лучше обычного сверхчистого германия (особенно в плане энергетической эффективности).

Проект получается  компактный и годится даже для установки на «астероидоходы». Когда они войдут в обиход, конечно.