Рано или поздно люди покорят Марс. Только сегодня добираться до него — удовольствие весьма дорогое. Самый популярный, но достаточно «грубый» метод — переходная орбита Хохмана.

Приходится долго ждать, когда цель и Земля сблизятся на оптимальное расстояние. Потом космическому аппарату предстоит набор огромной скорости и последующее торможение. Затраты топлива (стоит которое немало) крайне велики.

Есть ли более бережный для бюджета способ? Да. Он называется баллистический захват. Открытие сделали математики.

Что ученые мужи предлагают организаторам миссий? Не запускать корабли прямо на Марс, а выводить перед его орбитальным путем. Судам останется лишь замедлиться и дождаться, когда гравитация Красной планеты притянет их к себе.

Активно тормозить нет необходимости, что дает возможность тратить гораздо меньше горючего. А следовательно — экономить реальные деньги и устраивать экспедиции чаще.

Без минусов, правда, не обошлось. Авторы концепции предупреждают — реализация задуманного потребует приличных запасов времени (заметно превышающих типичные 6 месяцев). Другой недостаток — не лучшие орбиты для научных зондов. Чрезмерно высокие.

Однако иметь альтернативу — всегда здорово.