Под спокойными водами озера Киву находятся огромные (но опасные) запасы метана и двуокиси углерода. Руанда собирается начать откачивать скопившиеся под толщами воды газы, чтобы не подвергать риску жителей а также получить дешевую электроэнергию от сжигании этих запасов.

Интересно, что количества метана и сопутствующих газов хватит на удвоение выработки электроэнергии всей Руандой. Кроме того, уничтожение «критической массы» токсичных веществ может предотвратить крупнейшую природную и экологическую катастрофу, которую пророчат в будущем ученые.

Газ, скрывающийся под блестящей гладью одного из Великих Африканских озер (примерная площадь поверхности — 2700 км2, максимальная глубина — 480 метров), раскинувшегося на границе Руанды и Демократической Республики Конго, находится в концентрированном виде, и при «плохом сценарии» может создать редкое «лимничекское извержение», что приведет к катастрофическим последствиям.

Количество углекислого газа и метана настолько велико, что представляют прямую угрозу масштабного извержения или взрыва, в результате которого освобожденный углекислый газ отравит жителей близлежащих поселений. Объемы скопившихся и продолжающих накапливаться благодаря биологическим процессам в водоеме газов оценивается в 65 куб. км (для метана) и 256 куб. км (для углекислого газа).

На данный момент природное хранилище находится в стабильном состоянии, однако никто не знает, насколько долго будет сохраняться эта стабильность.

Близ города Рубаву правительство Руанды уже запустило пилотный проект по извлечению и сжиганию метана – электростанция, работающая на сырье со дна озера, вырабатывает примерно два мегаватта электроэнергии.

Новая же станция, которую планируют построить в ближайшее время на восточном берегу Киву, будет возводится американской компанией ContourGlobal и финансироваться в основном частными инвесторами и международными организациями развития (которые выделят около 45 % денег на проект в форме займов).

Проектная мощность электростанции составит 100 мегаватт. На данный момент общая мощность всех электростанций Руанды — 115 мегаватт.

Принцип добычи относительно прост — платформа, расположенная на озере, будет откачивать воду, насыщенную метаном и двуокисью углерода, со дна водоема. На платформе газы и вода будут разделяться, метан — перекачиваться к электростанции, а углекислый газ — снова растворяться в воде, которую затем будут сливать обратно в озеро. Флора и фауна при этом никак не пострадают.

Проект, получивший название «KivuWatt», обойдется правительству и компании ContourGlobal в 200 миллионов долларов, но в будущем он наверняка окупится, позволит снизить цены на электричество и спасти жизни живущих близ озера людей.