Значительное увеличение потребности в мобильной связи типа M2M (интерфейс машина-машина) привел к созданию единого международного стандарта «встраиваемых» SIM-карт, интегрируемых на аппаратном уровне внутрь того или иного устройства. Сегодня международная ассоциация сотовых операторов и компаний, тем или иным образом занимающихся мобильной связью – GSMA – официально опубликовала заключительную редакцию спецификаций этого стандарта.

«Embedded SIM» или «Встраиваемая SIM-карта» имеет расширенный функционал относительно ее классического собрата – отдельной SIM-карты, одним из главных отличий стала возможность удаленного управления ею «по воздуху». В том числе, удаленно можно будет изменить оператора, с которым ассоциирована встраиваемая SIM-карта.

Как и говорилось выше, выпуск стандарта, главным образом, продиктован не желанием операторов жестко привязать абонента и его телефон к себе (ибо невозможно будет «вытащить симку» и поставить ее в другой аппарат без грубых физических модификаций с паяльником наперевес), а желанием упростить коммуникации между приборами.

Ранее реализация интерфейса Machine to Machine (M2M, машина-машина), базирующаяся на сотовой связи, имела несколько трудноразрешимых проблем – например, если SIM-карту встраивали внутрь какого-нибудь датчика, счетчика или транспорта, ее было довольно сложно заменить физически при смене оператора.

Особенно сложности могли появиться там, где устройство со встроенной SIM-картой должно было обладать большой надежностью и устойчивостью к сложным условиям работы (постоянная влага, пыль, физические нагрузки, связанная с этим коррозия и т.д.), вследствие чего корпус и плату девайсов герметизировали. Стандартные карты было не очень удобно припаивать на печатные платы, кроме того, такая конструкция (часто — с применением различных громоздких адаптеров) занимала много места. 

Новые встраиваемые «симки» планируется применять в разнообразных счетчиках (как промышленных, так и домашних), общественном транспорте и личных автомобилях, светофорах, домашних системах безопасности и всяческих медицинских учреждениях. Число подключенных девайсов планируется увеличить вдвое (до 12 миллиардов) уже к 2020 году.

GSM Association еще раз подчеркивает, что не намерена заменять стандартные SIM-карты на встраиваемые, однако намекает на очевидные преимущества нового стандарта, который может быть применен, в том числе, и в сотовых телефонах, смартфонах и планшетах. Например, встраиваемая SIM-карта значительно компактнее обычной, она позволит уменьшить габариты телефонов, а также упростит и удешевит их конструкцию.

Поддержку спецификаций уже заявили такие телекоммуникационные гиганты, как AT&T, China Mobile, China Unicom, Deutsche Telekom, Gemalto, Giesecke & Devrient, Morpho, NTT DOCOMO, Oberthur, Orange, Telecom Italia, Telefonica, Telenor и Vodafone.