Скорее всего, вы не раз уже видели демонстрации беспроводной передачи электричества на расстоянии. Да, та самая горящая лампочка, которая никуда не подключена и горит, казалось бы, сама собой. Кейти Холл (Katie Hall), впервые увидевшая такое, испытала когнитивный диссонанс и была настолько впечатлена «фокусом», что решила во что бы то ни стало довести такую технологию «до ума» в будущем.

Теперь Кейти работает главным директором по технологиям (CTO) в компании WiTricity и пытается воплотить свои мечты в реальность. «Мы собираемся передавать электричество безо всяких проводов», — говорит она. «Но мы не будем каким-то магическим образом передавать электричество по воздуху, мы выбрали другой путь – это передача посредством электромагнитного поля».

Работает это примерно так: WiTricity создает специальный резонатор – источник, представляющий собой, по сути, катушку смотанную из электрического провода и генерирующую электромагнитное поле со специфическими параметрами.

Если поднести другую катушку достаточно близко к такому источнику, в ней, благодаря индукции, начнет генерироваться электричество.  Таким образом будет производиться передача энергии без проводов от «розетки» к портативным гаджетам, будь то ноутбук, смартфон, планшет или фоторамка, скажем.

Что касается безопасности, то доктор Холл уверяет – опасаться нечего. Разработка WiTricity не опаснее чем какой-нибудь Wi-Fi-роутер. На тот же роутер будет смахивать и опыт работы с таким устройством. Просто помещаете «адаптеры» в радиус действия катушки-генератора, и вы подключены к беспроводной электрической сети.

По идее, технология (если она будет работать как задумано) открывает новый уровень комфорта для пользователей, которые забудут что такое «ставить телефон на зарядку» (пусть даже кладя его на беспроводное ЗУ в виде «электрической подставки»), не будут беспокоиться о батарейках в ПДУ и часах, не будут больше разгребать лапшу из проводов, образующуюся под офисным столом и так далее.

Технология на службе дома

Прототипы WiTricity уже демонстрируют способность к беспроводному электропитанию и зарядке лэптопов, мобильных телефонов и даже телевизоров. Достаточно установить основной «передатчик» энергии и подключить к остальным гаджетам «принимающие» адаптеры. Более того, компания уже ведет работу над возможностью беспроводной зарядки электрокаров.

Холл справедливо рассуждает о преимуществах технологии:

«Мы просто забудем о всякой ерунде: я буду приезжать на своем автомобиле домой и никогда не буду беспокоиться об уровне бензина в бензобаке, никогда больше не буду искать заправочные станции и торчать на них, я даже не буду подключать электрокар к розетке, чтобы зарядить его».

«Я даже не могу представить всю полноту изменений в нашей жизни, которые произойдут благодаря внедрению технологии».

Вне дома

Что любопытно, технологию можно применять не только в домашних условиях, но и в городской инфраструктуре и во многих других отраслях.

К примеру, Холл, увидев впервые беспроводную передачу электричества, сразу подумала об медицинских имплантатах, заряжающихся на ходу. Без проводов и необходимости использования для носителя крайне неудобных и снижающих уровень жизни решений.

Таким грубым методам в современном мире не место!

В результате WiTricity уже вовсю сотрудничает с производителем медицинских имплантатов для искусственного поддержания работы сердечной мышцы.

Что дальше?

Главная задача на сегодняшний день – это увеличение радиуса действия катушки-передатчика, в котором он сможет передавать электричество с достаточной эффективностью. Также доработке следует подвергнуть «приемники». 

Дистанция – объясняет Холл – привязана к размеру катушки. И WiTricity пытается уменьшить размер оборудования до разумных пределов, чтобы адаптеры соответствовали по габаритам питаемым устройствам – мобильникам, планшетам, ноутбукам и т.д. А передающая катушка не вызывала страх и ужас своим монструозным видом.

На данный момент команда исследователей ведет работу над интересной находкой – адаптером с катушкой, спрятанным в корпус обычной пальчиковой батарейки формата AA. Такие адаптеры могут заряжать небольшой встроенный аккумулятор, что на порядок увеличит время их работы, а то и вовсе избавит от необходимости подзарядки.

Кейти Холл надеется, что, отчасти, благодаря ее компании дети будущего перестанут задавать вопрос «что такое – беспроводной?», потому как им больше никогда не придется что-то куда-то подключать и заряжать.