Трехмерная печать – удивительная технология, технология будущего, у которой много потенциальных применений: все началось с создания макетов и моделей в промышленности, но этим не ограничилось. На 3D-принтерах уже создаются миниатюрные работающие механизмы, корпуса и части летающих самолетов, кости и ткани в медицине, работающие части оружия, туристические сувениры и настольные статуэтки в виде миров из MineCraft и даже, в перспективе, целые лунные базы (создаются и системы, «печатающие» песком с помощью энергии солнца).

Проникает трехмерная печать из промышленности и в потребительскую отрасль, в Сети появляются открытые каталоги готовых к печати моделей для 3D-принтеров – обладатели соответствующего оборудования могут скачать модель и напечатать корпус для мобильника, настольную игрушку, украшения для празднования нового года, посуду или какую-то другую полезную штуку. 

К сожалению, такие принтеры пока дороги и недоступны широким массам. Но цены постепенно снижаются. В новом исследовании Gartner сообщается, что «3D-принтеры промышленного класса» будут стоить менее 2000 долларов уже в 2016 году, не говоря уже о принтерах бытовых (уже сейчас имеется некоторое подобие 3D-принтера стоимостью менее тысячи долларов). В то же время консалтинговая группа Wohler Associates, специализирующаяся на 3D-принтерах, оценивает рынок трехмерной печати в 2015 году в 3,7 миллиарда долларов.

Игрушка, напечатанная целиком и полностью на 3D-принтере (без сборки, все детали печатались за один проход). При этом все шестеренки работают. 

Доступные принтеры сильно повлияют на индустрию дизайна, архитектуры и инженерии – дизайнеры и архитекторы смогут создавать реальные модели и прототипы устройств, машин и прочих приспособлений как говорится «не отходя от кассы», смотреть как спроектированные ими вещи выглядят и работают на деле и показывать их заказчику.

Пока программное обеспечение и технологии слишком сложны для обывателя (но не представляют проблемы для промышленности) – простые люди не обладают навыками моделирования и не знают всех тонкостей CAD-софта. Но в будущем программы для бытовых трехмерных принтеров упростятся и создание моделей будет сродни созданию рисунков для обычных принтеров – тогда то обычные люди, склонные к творчеству и найдут новое измерение для своих любительских и не очень работ.