Одна из приятных и веселых сторон путешествий – сувениры. Например, едете вы в Париж или Пекин и привозите оттуда какую-то безделушку, которая потом вызывает теплые (ламповые) воспоминания о поездке в серых офисных буднях.

Но что если вы путешествуете не в другие страны, а в другие миры? Типа мира World of Warcraft? Или тратите огромное количество времени на создание шедевра архитектуры в Minecraft?

Можно ограничиться только вербальным описанием этой части вашей жизни или, в крайнем случае, сохранить на память и заслать друзьям лучшие скриншоты. Но, как оказалось, у «цифровых путешественников» есть и другая возможность захватить кусочек виртуального мира в реальный в качестве сувенира: отпечатать его часть на 3D-принтере!

FigurePrints – это сервис, позволяющий игрокам сконвертировать персонажей и даже целые кусочки уровней из игры в нечто осязаемое и материальное – в цветные пластиковые статуэтки и модели, распечатанные на 3D-принтере. Представьте, как классно будет смотреться ваш любимый персонаж из WoW или город, с большими усилиями отстроенный в Minecraft на книжной полке или на рабочем столе!

Сервис был запущен аж пять лет назад – именно тогда его создатель, а ныне и вице-президент компании Эд Фрайс (Ed Fries), решил попробовать совместить свое увлечение компьютерными игрушками с набирающими обороты технологиями трехмерной печати. Что любопытно, он не был одним в своем деле – были и конкуренты, однако Эд сразу решил отмести в сторону бюджетные варианты и закупил дорогое оборудование от ZCorp, позволяющее печатать модели высокого разрешения в цвете.

Несмотря на то, что процесс конвертации виртуальных моделей из игр в реальные, осязаемые объекты выглядит несложным занятием,  на деле это далеко не так. Многие конкуренты FigurePrints из-за сложности и дороговизны работы не смогли выжить и обанкротились.

Главная фишка и особенность FigurePrints – это продвинутое программное обеспечение, разработанное компанией с нуля и применяемое для конвертации виртуальных моделей в форматы, пригодные для 3D-печати.

«К примеру, я написал программу, которая анализирует мир Minecraft’а и автоматически выясняет, какие вещи не могут быть напечатаны на 3D-принтере, вроде парящих в воздухе островков строительного материала. Также программа может удешевить печать, не заполняя полностью закрытые объекты, оставляя их полыми изнутри. Ведь снаружи не будет видно никакой разницы. И вообще, программный инструментарий делает много другой работы, на которую ушло бы слишком много времени и сил, выполняй я ее вручную».

Конечно, «правильный софт» — не панацея. Приходится дорабатывать некоторые моменты вручную. Фрайс нанял специалистов, взявших на себя подготовку моделей из WarCraft’а к непосредственной печати: «что касается статуэток с персонажами из World of WarCraft, то тут всегда приходится дорабатывать модели вручную. Ведь многие вещи, которые запросто могут существовать в игре, не так просто напечатать в реальном мире. К примеру, если плащ персонажа не достает до земли, то нам приходится его несколько удлинять и соединять с основанием». Увы, мелкие изменения все же заметны для геймеров, изучивших модель вдоль и поперек во время длительных игровых сессий, однако именно эти мелкие компромиссы отделяют успешно напечатанную модель от бесполезного куска пластика, место которому в мусорной корзине.

Цена за «отпечаток» варьируется из-за разной сложности работы и разных размеров моделей, однако практически всегда находится в районе 100 $. Да, и если вы уже загорелись созданием такого эксклюзивного и уникального подарка к новому году для близкого человека и поклонника, например, Minecraft’а, в одном лице – лучше поторопитесь. 

Сайт FigurePrints предупреждает, что печать локаций из Minecraft’а может занять достаточно много времени: «Несмотря на то, что мы руководствуемся принципом «закончить каждую модель меньше чем за месяц», у нас не всегда получается уложиться в сроки. В особо сложных случаях подготовка модели и ее печать может занять до нескольких месяцев (если мы столкнемся с новой для нас задачей)».