Итак, что такое Thunderbolt, и почему он появился в новых лэптопах MacBook Pro? Сегодня Intel рассказала о технологии немного подробнее. Мы решили опубликовать эту полезную информацию и в нашем блоге.

Если по-простому, то новый интерфейс Thunderbolt подразумевает применение нового чипа, шнура и двух портов. Стандарт позволяет передавать данные по двум независимым каналам – в обоих направлениях одновременно, по одному кабелю – и все это на рекордной для индустрии скорости 10 гигабит в секунду (перекачка среднего HD-фильма формата 1080p через Thunderbolt займет всего около 30 секунд).

Один из каналов использует уже знакомый нам интерфейс PCI Express x4 для передачи данных (по сути, Thunderbolt – это прямой линк к шине PCI Express), тогда как по другому каналу, посредством интерфейса DisplayPort (сам порт Thunderbolt довольно сильно похож на порт DisplayPort), передается исключительно видеосигнал.

Для того чтобы работала вся эта система, нужен контроллер Thunderbolt – Intel утверждает, что он индифферентен к установленному в системе «железу», в том плане, что может работать как с процессорами и чипсетами Intel, так и с процессорами/чипсетами AMD (а также с центральными процессорами прочих производителей). Работает микросхема как своего рода «миниатюрный роутер», быстро переключающийся в процессе функционирования между двумя двунаправленными каналами данных.

Звучит здорово, но зачем нам нужен еще один очередной стандарт? Intel говорит о том, что интерфейс имеет обратную совместимость с другими стандартами, это зависит лишь от используемого кабеля. При использовании соответствующего адаптера к порту Thunderbolt можно будет подключать любые аксессуары, предназначенные для работы с USB 2.0, FireWire или eSATA (Intel здесь нарочно умалчивает о USB 3.0).

А в будущем порты Thunderbolt на компьютере и на периферийном устройстве и вовсе можно будет соединять оптическим кабелем. Вероятно, такие кабели появятся тогда, когда их стоимость станет более-менее приемлемой. По словам Intel для оптических кабелей переделка портов Thunderbolt не потребуется – оптико-электрические преобразователи будут встраиваться прямо в кабель.

Тем временем длина стандартного «медного» кабеля составляет три метра (а вообще ограничена она максимумом в десять метров). Подсоединенному гаджету доступно «щедрое» питание по шине (от одного разъема можно получить до 10 ватт электроэнергии), и так как устройства под Thunderbolt будут всегда иметь два порта, они будут поддерживать «гирляндное соединение». То есть, на один порт можно «навесить» три-четыре разных устройства.

При помощи технологии Thunderbolt можно без всяческих переходников подсоединить монитор, поддерживающий DisplayPort, а также любой другой монитор при помощи стандартных адаптеров (с DisplayPort) от Apple.

Несмотря на то, что Intel пока не упоминает о ценах на кабели и чипы, Promise и LaCie уже готовятся представить прототипы своих устройств для нового рынка, созданного технологией Thunderbolt.

http://www.youtube.com/watch?v=MiEPYvP1uak

В данном видеоролике показана одновременная передача через Thunderbolt четырех видеоклипов формата 1080p с MacBook Pro и подсоединенного NAS от Promise.