В фантастическом сериале «За гранью» (Fringe), американское правительство собрало несколько гениев и «загнало» их в супер-лабораторию, дабы они там работали на благо Родины, исследуя небывалые технологии.

Оборонное предприятие DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency — агентство передовых оборонных исследовательских проектов) – что-то вроде этого, правда, здесь все не так наивно – правительство ежегодно выделяет из бюджета на DARPA целых 3,2 миллиарда долларов, в его штате содержатся сотни ученых и… оно настоящее.

DARPA является частью министерства обороны, данное агентство было основано в 1958 году в ответ на наш Спутник. С тех пор DARPA подарила США и миру не одну революционную технологию – взять хотя бы интернет и самолеты «стелс».Текущие проекты организации

DARPA склонна идти революционным путем, а не эволюционным, как это принято в индустрии, отчасти это связано с хорошим финансированием и отсутствием боязни «потерять все» из-за неудачно закончившегося венчурного проекта. Отсюда и фантастические технологии, зарождающиеся как в стенах DARPA, так и в предприятиях-подрядчиках по всей стране. В данной статье рассматривается 12 проектов, кажущихся в наше время научной фантастикой, однако реально существующих и разрабатываемых DARPA:

1. Синтетическая кровь

В сериале «Настоящая Кровь» (True Blood) у вампиров вышло из моды питье крови у девственниц – они перешли на потребление синтетической крови. Вероятно, скоро мы увидим эту самую искусственную кровь в реальности, правда, предназначена она будет уже не для вампиров. Сдача крови донорами – большая проблема, это очень неэффективное дело (возникают неудобства с обязательным совпадением группы, сроком ее хранения и случаями ее заражения). Для американских солдат проблематичность донорства усугубляется надобностью транспортировать кровь из США в «горячие точки» — очень сложно вовремя обеспечить поле боя свежей «жидкостью красного цвета». DARPA озаботилась этой проблемой и занялась разработкой синтетической крови, которую можно будет применять на поле боя (а в будущем и в гражданской медицине). Возможно, в не столь отдаленном будущем мы все будем удивляться, насколько это было примитивно– сдавать кровь.

2. Сенсоры, видящие под землей

Подземные убежища – весьма эффективный способ спрятаться от авиации и артиллерии врага. Однако вскоре стратегию партизанской войны придется менять – DARPA разработала сенсор, позволяющий пилотам в реальном времени видеть все подземные ходы и туннели. Если объединить данный сенсор и бомбы-разрушители бункеров, то получится ультимативное орудие, решающее проблему «кротов».

3. Экзоскелеты

Экипировка солдата ограничена лишь способностью поднимать человеком тяжести. Но что, если солдат получит возможность поднимать и переносить вес в несколько раз больший, чем позволяет его собственный скелет? Вскоре при помощи уже разработанной технологии экзоскелетов вояки смогут с легкостью поднимать и транспортировать вес превышающий вес их тела.

4. Кибернетические насекомые

Разнообразные летательные аппараты вроде БПЛА вовсю производятся и уже используются в разведке, однако их размеры пока не позволяют скрыть факт проведения разведывательной операции от врага. Вот почему DARPA исследует возможности создания кибернетических насекомых небольших размеров. Что еще здорово – можно наладить массовое производство кибер-жуков, печатая их на 3D-принтерах. Способов их применения огромное множество – от все той же военной разведки до сельского хозяйства.

5. Дистанционно управляемые бомбардировщики A-10 Warthog

Военный пилот в самолете – это большой риск, как для самого солдата, так и для военной операции. Во-первых, если самолет собьют, страна может потерять ценного специалиста и просто человека, во-вторых, выполняемое задание может быть провалено благодаря так называемому человеческому фактору (уютно на территории «врага» себя может чувствовать разве что сумасшедший). Но что, если солдат будет находиться в безопасном месте и управлять самолетом дистанционно, подобно тому, как мы играем в Microsoft Flight Simulator? Такое развитие дел вполне вероятно – DARPA уже работает над проектом, результатом которого должно стать создание дистанционно управляемого бомбардировщика A-10 Warthog.

6. Искусственные конечности, контролируемые мозгом

Современные протезы весьма технологичны, однако без возможности управления ими мыслью – они выглядят больше «мертвым грузом». DARPA планирует подключить протезы к человеческому мозгу, так чтобы ими можно было управлять как «родной» конечностью. Прямое использование – это люди с ампутированными ногами и руками, однако есть задумки применения технологии в военном секторе. Например, в паре с экзоскелетами, о которых мы писали во втором пункте.

7. Автомобили для слепых

Нет, это не шутка. В недрах DARPA уже работают над технологией, позволяющей слепым людям управлять автомобилями – зрение заменят электронные сенсоры (вроде лазерных сканеров и видеокамер) и тактильные индикаторы (вроде перчаток, вибрирующих в тот момент, когда нужно свернуть). Технология имеет большие перспективы в том плане, что может эволюционировать в будущем до «автопилота» и вовсе заменяющего водителя (вспомним также проект DARPA Grand Challenge).

8. Летающая субмарина

Как это не дико звучит, но агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США заинтересовано в создании самолета, способного погружаться под воду или подводной лодки, способной летать. Не удивительно – ведь такой аппарат будет иметь превосходные боевые качества. Во время воздушного боя, где силы противника будут преобладать, летающая субмарина может «нырнуть» в волны океана, ошарашив «врага», оставшегося ни с чем.

9. Программируемая материя, изменяющая форму

В любимом всеми нами «Терминаторе 2», Шварценеггер с присущим ему Австрийским акцентом рассказывает, что новый киборг изготовлен из жидкого металла, способного принимать форму «ножей и колющих/режущих предметов». DARPA работает над подобным материалом, способным менять форму. Простейшей сферой применения станет (нет, не T1000), например, антенна, которая будет менять свою форму в зависимости от местоположения и задач на наиболее эффективную.

10. Роботы, передвигающиеся и балансирующие, как животные

Несмотря на то, что за последнее десятилетие робототехника очень сильно продвинулась вперед, современные роботы остаются, все же, неуклюжими. DARPA изменила положение дел и уже создала один из самых страшных роботов во всем мире. Выглядит киборг как безголовая собака, жужжащая своим дизельным двигателем так, как не приснится ни в одном кошмаре. «Собака» по имени BigDog, разработанная по заказу DARPA компанией Boston Dynamics, ведет себя почти как настоящее животное — если ее толкнули, она пытается сохранить баланс и не упасть, причем великолепно с этой задачей справляется (даже на льду). Что будет, если вооружить такого металлического монстра пулеметом – страшно подумать.

11. Пули с лазерным наведением

Человечество достигло невероятного прогресса в области бомбардировок. Мы прошли путь от неразборчивых ковровых бомбардировок до бомб с точечным лазерным и тепловым наведением. Что касается обычных пуль, они все еще «глупы» и «прямолинейны». DARPA собирается разработать пули, способные изменять свою траекторию в процессе полета к цели. Стрелки забудут о расчете скорости ветра, учете дождя и влажности – пуля всегда будет попадать в «десятку».