Весьма любопытное влияние на авиационную промышленность оказала природа. Стало известно, что команда исследователей из австралийского университета Квинсленда придумала уникальную систему посадки самолетов.

Главная особенность проекта — полная автономность. Технология не нуждается в сигналах GPS, радиомаяках или лазерных датчиках. Вместо этого автопилот следует принципам, которыми пользуются в полете… пчелы.

Ученые тщательно изучили то, как «заходят на посадку» вышеуказанные насекомые. Они особым образом — зрительно, с помощью пары глаз (в стерео) — оценивают скорость своего движения, положение относительно других объектов и расстояние до поверхности.

В итоге инженеры научили бортовые компьютеры делать то же самое. Летательные аппараты снабдили специальными камерами и программным обеспечением для обработки визуальной информации (с адекватной реакцией самолета на оную).

Звучит здорово. Для гражданской авиации это настоящий прорыв. Сейчас такие устройства полностью контролируются с земли. Однако открытие изобретателей из Квинсленда позволит наделить лайнеры эффективными резервными системами.

Они дадут возможность безопасно приземляться даже в чрезвычайных ситуациях (при сбоях связи, смерти пилота и тому подобных неприятностях).