Большинство из читателей уже давно привыкло к быстрому проводному интернету, из которого HD-видео и огромные файлы скачиваются буквально «на лету».

Но не все так же хорошо в области связи космических станций с Землей  – здесь играют свою роль очень большие расстояния и ограничение возможностей отдаленных аппаратов, постоянно перемещающихся в пространстве. В МКС, например, не получится «завести витую пару» и подключить ее к одному из провайдеров (представляете!?). Поэтому все данные с международной космической станции передаются посредством радиосвязи на довольно низких скоростях, с высокими задержками.

Так или иначе, в ближайшее время ситуация может основательно измениться (к лучшему). Как сообщает NASA, благодаря экспериментальному «лазерному модему» “OPALS”, появилась возможность на несколько порядков ускорить связь МКС с Землей.

Пятого июня этого года МКС проходила над обсерваторией на Столовой Горе (Райтвуд, Калифорния), и в этот день удалось испытать OPALS, доставленный ранее на борт космической станции частным космическим кораблем Space-X Dragon. В процессе тестов удалось успешно передать с МКС на Землю видео высокого разрешения.

Исследователи, занятые в проекте, сравнивают такой «апгрейд» с переходом с Dial-UP модема на DSL: скорость передачи данных возрастает в 10-1000 раз (относительно используемых сейчас штатных средств связи).

Сессия передачи данных пятого июня продлилась всего 148 секунд. При этом максимальная пропускная способность канала связи достигла 50 мегабит в секунду. Для передачи HD-видеоролика системе OPALS понадобилось всего 3,5 секунды (в рамках испытания один и тот же ролик передали множество раз). Нынешняя система связи с Землей передала бы такой же объем данных за целых 10 минут.

https://www.youtube.com/watch?v=S8uL8ox-SlQ

Передача данных лазерным лучом – довольно непростая задача в заданных условиях. МКС вращается вокруг нашей планеты на скорости свыше 28 000 километров в час. Поэтому «нащупать» лазерным лучом обсерваторию получилось далеко не с первого раза. Для начала пришлось «подсветить» лазером с поверхности планеты МКС, а система OPALS, «увидевшая» место исходящего сигнала уже скорректировала свой передатчик и послала ответ. На протяжении  148 секунд передачи данных «лазерный модем» OPALS постоянно корректировал направление луча и поддерживал точность в пределах 0,01 градуса, чего было достаточно для стабильного соединения.

«Научная работа NASA в космосе генерирует невероятное количество данных», говорит сотрудник агентства, работавший над OPALS – «поэтому космическая лазерная связь открывает небывалые перспективы по ускорению доставки этих данных на Землю».