Воздушный шар, разрабатывавшийся в рамках проекта Google Loon (раздача интернета с высотных дирижаблей) совершил длительное путешествие длиной в 22 дня. За это время летательный аппарат успешно преодолел кругосветное путешествие и доказал тем самым свою высокую надежность.

В общей сложности аппарат пролетел 500 000 километров на момент начала «второго круга» — во время своего путешествия шар преодолевал путь не по прямой линии, а делал причудливые петли, «цепляясь» к той или иной «небесной магистрали», ловя попутные течения ветров. 

Как говорится в блоге Google, текущее время года не очень благоприятно для полетов воздушных шаров в стратосфере, поэтому представителю проекта Loon пришлось сделать пару лишних петель на своем пути. Для управления шаром и предсказания воздушных потоков использовались метеорологические спутниковые карты (от Национального управления по исследованию океанов и атмосферы, NOAA) и прочие данные, которые позволили добиться весьма точного моделирования пути летательного аппарата.

Как и недавно упомянутая нами инициатива Facebook / Internet.org, Google Loon является исследовательским и конструкторским проектом, миссия которого — предоставление доступа к интернету отдаленным и малонаселенным населенным пунктам планеты. В проекте используются автономные воздушные шары, поднимающиеся на большую высоту (примерно 32 километра от поверхности земли), где негативное влияние погоды сводится к минимуму.

Они обеспечиваются системой высокоскоростной связи (скорости передачи данных аналогичны таковым у 3G).Подключение «к шару» наземных пользователей происходит через специальную антенну, которая крепится на внешней части здания. Сигнал от шара передается другому шару по цепочке, а затем достигает центральной наземной ретрансляционнойстанции, подсоединенной к скоростным интернет-каналам.