Да, да. Звучит немного нелепо. Но тем не менее.

Пока в основанной Биллом Microsoft проходят затяжные «выборы» нового CEO, в благотворительном фонде семейства Гейтс работа кипит – фонд борется с заболеваниями, а также пытается улучшать качество жизни в странах третьего мира. На этой неделе, например, «Фонд Билла и Мелинды Гейтс» анонсировал раздачу грантов на исследования, которые помогут улучшить снабжение стран третьего мира водой, а также улучшить там санитарные и гигиенические условия.

Один из грантов при этом получила английская команда исследователей из Университета западной Англии в Бристоле (опять британские ученые!), занятая разработкой микробиального топливного элемента, питаемого мочой. Пресс-релиз утверждает, что «электричество, сгенерированное данным топливным элементом может использоваться для переработки отходов и даже для подзарядки сотовых телефонов».

http://www.youtube.com/watch?v=4LTprRQTKAw

Принцип работы такого элемента следующий: микробы поглощают мочу и благодаря метаболическим процессам превращают органику в электричество. Количество генерируемого таким (странным) методом электричества пока довольно небольшое, однако команда надеется улучшить технологию, чтобы «уринобатарейки» питали большее количество девайсов более продолжительное время.

Кроме микробиального топливного элемента фонд Гейтсов профинансировал работу команды из Китая, по созданию туалета, в котором не используется вода, а также работу исследовательской группы из американского Райсовского университета (Rice University), создающей солнечный стерилизатор, который превращает естественные биологические отходы человека в биотопливо.

Простите уж, если эта новость настигла вас за приемом пищи или напитков.