Китайские средства массовой информации сообщили о ходе очередного амбициозного космического проекта страны — отправке первого китайского лунохода на естественный спутник Земли, которая должна состояться уже в декабре этого года.

Китайское правительство уже не раз упоминало о запуске лунохода «во второй половине этого года», как оказалось теперь, проект идет полным ходом и китай окончательно определился с датой запуска. Луноход получил имя Чанъэ-3, известно, что планирование полета и посадки, а также сборка самого вездехода уже выполнены, а миссия подошла к стадии «предполетной подготовки».

Данный проект станет первой беспилотной высадкой Китая на Луну. Прежде страна уже запускала Чанъэ-1 и Чанъэ-2, ограничившись выводом зондов на орбиту естественного спутника Земли.

Для замедления, при посадке на лунную поверхность, шестиколесный вездеход будет крепиться к верхушке посадочной ступени. После прилунения ровер спустится на лунный грунд на подобии «лифта». На луну аппарат доставит улучшенный вариант китайского ракетоносителя CZ-3B (Великий поход 3B), запуск которого состоится с космодрома Сичан.

Миссия Чанъэ-3 рассчитана на 90 лунных дней, луноход займется исследованием площади равной трем квадратным километрам. Максимальная расчетная дистанция путешествия лунохода составит 10 километров. Аппарат оснащается разнообразными бортовыми камерами и радарами и способен к автономной навигации на поверхности Луны. Данные и изображение с лунохода будут транслироваться на Землю в режиме реального времени.

Интересно, что в ходе миссии на поврехности Луны впервые планируется установить космический телескоп, тогда как на ровере будет установлена панорамная камера (на все 360 градусов), а также инфракрасный и рентгеновский спектрометры.