Уже несколько лет поисковик Google занят разработками автомобиля с автопилотом. Параллельно с Google над робокарами работают также автоконцерны вроде BMW и Volkswagen.

А недавно к разработчикам машин с продвинутым автопилотом присоединился и автогигант Mercedes-Benz. Как сообщает издание The New York Times, на днях в Гамбурге (Германия) автопроизводитель продемонстрировал свою технологию «виртуального водителя», встроенную в автомобиль S-класса стоимостью 100 000 долларов. Mercedes-Benz заявляет, что робот может вести машину как в условиях городского трафика, так и на скоростных шоссейных дорогах.

Машина способна самостоятельно парковаться, тормозить, дабы избежать столкновения с другими автомобилями или пешеходами, и даже может указать водителю на степень его усталости (ведь уставать в дороге весьма опасно). 

Mercedes сравнивает свою систему с автопилотом самолета, который может выполнять в воздухе массу рутинных операций, для которых часто не требуется принятия решений человеком. Автопилот может доставить самолет из точки А в точку В под чутким надзором командира корабля, который вовремя заметит неполадки и возьмет управление на себя.

Разумеется, это только начало. Со временем Mercedes собирается сделать бортовой компьютер еще более умным. Например, для того, чтобы он сам менял дорожные полосы и обгонял медлительных участников движения.

Несмотря на все достижения Mercedes и прочих гигантов автопрома, мы еще не скоро увидим на дорогах автомобили с полностью автономным управлением. По закону автолюбители обязаны все время держать на рулевом колесе хотя бы одну руку. Поэтому обладатели чудо-машин пока не смогут позволить себе сесть на заднее сидение и почитать журнал, в то время, как их железный конь мчит хозяина в ближайшую «булошную».