Сегодня исполняется ровно 20 лет с момента маленького шажка для человека и огромного шага для человечества. Нет, речь не пойдет не о высадке на Луну, Марс или любую другую планету: ровно два десятилетия назад было отправлено первое смс-сообщение.  За короткий промежуток времени этот способ общения обогнал по популярности обычную голосовую связь.

Одним из разработчиков сервиса SMS-сообщений был британский инженер Нил Папуорт,  которому тогда было всего 22 года. Первую смс он отправил 3 декабря 1992 года с компьютера на сотовый телефон. В ней содержалось всего два слова: «Счастливого Рождества». А уже в 1993, доработав технологию, он сумел отправить сообщение с одного мобильного телефона на другой.

Сотовые операторы и абоненты сильно недооценили вначале потенциал сервиса: до 2000 года SMS можно было отправлять только внутри собственной сети. Но затем сервис набрал огромную популярность, в основном среди молодежи: ведь в коротком сообщении можно четко, без «лишней воды» сформулировать свою мысль. При этом, смс зачастую дешевле, чем минута разговора.

— 20 лет назад, тестируя эту технологию, я и не догадывался о ее будущем значении. Лишь к 10-летнему юбилею СМС, глядя на стремительно растущую популярность, я стал понимать, что это действительно большое открытие. А теперь прошло еще 10 лет, и возможностей для использования сервиса стало еще больше,  – признался в интервью Нил Папуорт.

По данным аналитиков, в 2011 году только в Великобритании было отправлено более 150 миллиардов SMS-сообщений, что в три раза превышает показатель пятилетней давности. Российские же операторы держат численные данные в секрете, хотя, не секрет, что и у них за последнюю пятилетку, SMS-трафик вырос в несколько раз. Чаще всего этим сервисом пользуются подростки в возрасте от 12 до 15 лет, отправляющие в среднем 193 сообщения в неделю.  Однако, в последние пару лет популярность SMS стала впервые постепенно снижаться — сервис вытесняют различные онлайн-приложения, которые позволяют отправлять сообщения бесплатно.