Компания Samsung полным ходом ведет разработку новейшего восьмиядерного мобильного процессора, построенного на базе архитектуры ARM. 

Процессор будет иметь интересный принцип работы – добрая его половина практически все время будет «спать», тогда как другая половина будет работать над базовым функционалом устройства. Продемонстрирует первые рабочие образцы процессора южнокорейский гигант уже в феврале следующего года.

Технология под названием “big.LITTLE” («большой.МАЛЕНЬКИЙ»), использованная в новом чипе Samsung, была разработана в недрах компании ARM и представлена еще в октябре прошлого года. Она предполагает наличие в SoC аж восьми ядер, четыре из которых — энергоэффективные, они работают постоянно, а остальные четыре – высокопроизводительные — постоянно бездействуют. Однако если пользователь запустит ресурсоемкую задачу вроде сложной игры или редактирования видео, к активной работе подключаются высокопроизводительные ядра.

Процессоры, основанные на концепте big.LITTLE используют два четырехъядерных блока (практически – два разных процессора в одном): один из них основан на дизайне Cortex-A7 (используется как постоянно работающий процессор), тогда как второй блок основан на Cortex-A15 и подключается в моменты, когда первый блок полностью загружен и перестает справляться с работой. Такая концепция позволяет производить очень мощные и, вместе с тем, очень энергоэффективные процессоры.

Версия SoC от Samsung, которую планируется представить в феврале 2013 года, будет оснащаться двумя 32-разрядными четырехъядерными блоками, размещенными на одном кристалле (производиться будут по 28-нм технологическому процессу). 

Основной блок A7 будет работать на частоте 1,2 ГГц и обеспечит базовую функциональность устройства (большую часть времени пользователю такой функциональности более чем достаточно). Второй, вспомогательный блок A15, будет работать на тактовой частоте 1,8 ГГц, и будет оснащаться двухмегабайтным кэшем второго уровня.

В реальных устройствах такое решение появится уже во второй половине следующего года. Судя по всему, южнокорейская компания не собирается и дальше оставаться в тени, играя скромную роль поставщика чипов для «айфонов» и планирует серьезную экспансию на рынок SoC. Несмотря на то, что A6, использованный в новом iPhone 5, производится именно Samsung, портящиеся отношения между компаниями, вероятнее всего, приведут к скорейшему отказу купертинцев от Samsung в качестве главного поставщика самой критичной детали основного продукта Apple.

В то же время Samsung решила перейти к самостоятельному обеспечению своих смартфонных флагманов своими собственными радиомодулями. К примеру, в главном ее смартфоне Galaxy SIII отсутствуют привычные для подобных устройств радиомодули сторонних производителей (например – Qualcomm). Специалисты аналитической компании ABI Research разобрали Galaxy SIII и обнаружили, что южнокорейский производитель задействовал в телефоне собственную фирменную микросхему SHV-E210s, обеспечивающую функциональность LTE, HSPA и GPRS.