Разработчик Далтон Колдуэлл (Dalton Caldwell), утверждающий в своем блоге, что Facebook в принудительном порядке пытался купить его стартап, вызвал на этой неделе целую волну возмущений в Кремниевой Долине.

«Дорогой Марк Цукерберг», так началось публичное письмо основателя App.net, Далтона Колдуэлла к Марку Цукербергу, опубликованное в среду в его личном блоге. «Тринадцатого июня 2012 года, в 16 часов 30 минут, я побывал на встрече штаб-квартире Facebook, в Менло-Парк, Калифорния»...

Колдуэлл направился на эту встречу в надежде продемонстрировать свое новое приложение, построенное на платформе Facebook, ведь социальная сеть поощряет сторонних разработчиков интегрировать свои проекты в экосистему соцсети. Но все пошло не совсем так, как ожидал Далтон.

«Вполне предполагаемый ход встречи резко изменил направление, когда присутствовавшие на переговорах люди начали объяснять, что мой проект пытается конкурировать с недавней разработкой Facebook App Center», пишет Колдуэлл в своем блоге. «Топ-менеджеры Facebook сказали, что они терпеть не могут конкуренции с такими «довольно интересными продуктами», как мой. И так как я «хороший парень с хорошей репутацией», они были бы не прочь приобрести мою компанию, ведь это может помочь в построении App Center».

У Facebook’а уже сложилась своего рода традиция – соцсеть покупает многообещающие стартапы, убивает сам продукт, являвшийся ядром стартапа и заполучает таким образом команду разработчиков, убирая заодно ненужного конкурента. У фейсбука уже имеется целый ряд таких покупок, например – Gowalla, Push Pop Press, Spool, Acrylic Software и так далее, поэтому идея приобрести App.net для гиганта не являлась чем-то необычным. Он действовал по уже проверенной схеме устранения конкурентов.

Колдуэлл считает, что соцсеть пользуется своей мощью и вынуждает стартапы продаваться по первому требованию с потрохами, намекая, что если Facebook встретит сопротивление, то просто разорит и раздавит маленькую компанию, словно большой и мощный теплоход разобьет в щепки маленькую лодку.

«Люди из Facebook, находившиеся в комнате для переговоров, ясно дали понять, что успех моего проекта негативно повлияет на доходы соцсети, получаемые с рекламы, что намеченные соцсетью финансовые цели не будут достигнуты, и именно поэтому они предлагают выгодную сделку – пока есть шанс, я должен продать им свой стартап и стать их частью».

Журналисты CNNMoney попытались связаться с представителями Facebook, однако соцсеть отказалась комментировать заявления Колдуэлла.

Колдуэлл прекрасно знает, что бывает после приобретения стартапов. Он уже наступал на эти грабли в 2009 году, когда его социальный стартап imeem (предназначенный для обмена музыкой) был куплен тогда еще бывшей «на ходу» соцсетью MySpace. Сразу же после покупки MySpace безжалостно закрыла сервис, смыв в далекие дали все труды и надежды его создателя.

Пост в блоге Колдуэлла – частью открытое письмо, частью манифест – быстро обрел популярность и стал активно обсуждаться в IT-сообществе, обнажая дюжины новых историй, которые никто не замечал ранее или просто забывал из-за низкой для себя значимости.

Вик Гундотра (Vic Gundotra), старший вице-президент Google, опубликовал ссылку на пост в блоге в своем аккаунте Google+ и прокомментировал происходящее со своей стороны. Он написал, что письмо Колдуэлла частично объясняет причину, почему Google еще не открыла свою собственную социальную платформу для сторонних разработчиков. По его словам Google не собирается каким-то образом притеснять и жестко ограничивать своих разработчиков, которые работают на благо проекта.

В процессе обсуждений прокомментировал ситуацию и представитель венчурного капиталиста Марка Андрессена (Marc Andreessen), чья компания инвестирует деньги одновременно в Facebook и в Caldwell's Mixed Media Labs (фирму, за которой стоит App.net) – он заявил, что инвестор покидает свое место в совете директоров компании Колдуэлла, чтобы избежать конфликта интересов.

При этом Андрессен остается верен Фейсбуку, а освободившийся пост в компании Колдуэлла займет его сотрудник.

Колдуэлл понимает, что он разворошил пчелиный улей, публично обвинив такого гиганта, как Facebook, но при этом он утверждает, что абсолютно ни о чем не жалеет.