Запущенный в 2009 году аэрокосмическим агентством NASA инфракрасный космический телескоп WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer или широкоугольный исследователь в инфракрасных лучах) методично отснял в инфракрасном спектре всю небесную сферу Земли. Делая по снимку каждые 11 секунд, в течение десяти месяцев он отснял примерно 2,7 миллиона изображений, что позволило NASA создать полноценный «атлас» неба. На днях NASA выпустила заключительную версию своего атласа с полным каталогом объектов – теперь то множеству ученых и астрономов будет чем заняться!

В общем и целом космический телескоп собрал данных на 15 триллионов байт, отдельные снимки, принятые с WISE были собраны в мозаику из 18 000 изображений, на которых запечатлено более 560 миллионов отдельных звезд и галактик, многие из которых астрономы не наблюдали ранее.

Руководители проекта WISE надеются, что благодаря собранным данным в ближайшем будущем будет сделано множество открытий. Собственно, уже сделано много важных открытий вроде «троянского астероида», имеющего одинаковую с Землей орбитальную траекторию, нового класса звезд, который был назван «Y-карлики» (это самые темные и холодные звезды из наблюдавшихся когда-либо), новой кометы (которая, предположительно, сформировалась вместе с другими объектами солнечной системы) и так далее.

Доступ к архиву изображений можно получить по данным ссылкам: раз, два.