Сколько пропало бы неудобств, было бы сэкономлено времени и спасено людей, если бы существовал небольшой детектор достаточно распространенных заболеваний вроде рака легких или диабета. При этом желательно, чтобы электронный «диагност» умещался бы в корпус смартфона.

И хотя мы пока не имеем представления, когда такое диагностическое устройство появится в свободном доступе, у нас уже есть надежда – над таким гаджетом вовсю работает аэрокосмическое агентство NASA.

При разработке аппарата учитывается возможность его интеграции в небольшие портативные устройства типа смартфонов. Прототип чипа включает в себя 32 нано-сенсора, реагирующих на присутствие разнообразных веществ в их окружении. Каждый нано-сенсор, имеющий вид полоски, сформирован из нано-структур, изготовленных, в свою очередь, из разных материалов. Кроме всего прочего, такой чип позволяет производить мониторинг в реальном времени.

К примеру, исследования уже показали, что между раком легких и присутствием в дыхании больного раком легких оксида одновалентного азота имеется незримая связь, в то время как в выдыхаемом диабетиками воздухе обнаружили повышенное содержание ацетона. Таким образом, просто подышав на сенсоры, человек может определить вероятность наличия того или иного заболевания. Если сенсоры обнаружат в выдыхаемом воздухе повышенное содержание частиц оксида одновалентного азота или ацетона, стоит немедленно обследоваться на предмет соответствующих болезней классическими методами.

Конечно, наличие тех или иных веществ в дыхании не может на все сто процентов гарантировать определение того, болен ли испытуемый раком / диабетом или нет, однако обладание описанным устройством сильно бы помогло в преждевременной, удобной и дешевой диагностике этих заболеваний. В качестве областей применения таких чипов NASA рассматривает не только медицину, но и военное дело – аппарат можно применять для определения химических угроз.