Компания ASRock опередила всех своих конкурентов и представила самую первую материнскую плату, поддерживающую стандарт PCI-Express 3.0. Плата получила название Fatal1ty Z68 Professional Gen3 и поддерживает процессоры Intel Sandy Bridge с разъемом LGA1155 (также планируется поддержка процессоров Ivy Bridge).

Стандарт PCIe 3.0 обеспечивает пропускную способность 1 гигабайт в секунду на одну линию, тогда как PCI 2.х может похвастать лишь 500 МБ/с на линию. Так как PCI-Express 3.0 изначально не поддерживается чипсетом Z68, ASRock пришлось использовать микросхему-мост PLX PEX8608. (Официальная поддержка нового разъема чипсетами Intel появится лишь в материнских платах на базе Intel X79 (LGA2011) и Intel 7 Series (LGA1155).

Что касается самой матплаты Fatal1ty Z68 Professional Gen3: на ней можно найти два разъема PCI-Express 3.0 x16 и один PCIe 2.0 x16 – они могут работать совместно и поддерживают конфигурации Quad-SLI или 3-way CrossFireX (поддерживается также технология LucidLogix Virtu). Помимо PCIe на материнской плате можно обнаружить 18-фазное питание, четыре слота памяти DDR3-2133, десять портов SATA 3.0 (шесть из которых SATA 6.0 Гбит/с – они помечены красным цветом) и поддержку технологии Intel Smart Response (SSD-кэширование).

Также на новой плате ASRock имеется четыре порта USB 3.0, два гигабитных порта Ethernet, два eSATA, гнезда 7.1-канального аудиокодека, «отладочный» светодиод, «мышиный» порт Fatal1ty USB Mouse Port (позволяет настроить частоту опроса в диапазоне от 125 Гц до 1000 Гц), а также видеовыходы D-Sub и HDMI.

К сожалению, несмотря на то, что ASRock утверждает, что матплата Fatal1ty Z68 Professional Gen3 «уже появляется в продаже», в магазинах ее найти не удалось, и цена пока неизвестна.