Космос, пожалуй, не самое безопасное место, не так ли? Особенно для таких, как мы, маленьких человечков, не выживающих без кислорода. Но кто-то ведь должен следить за порядком на орбите Земли. NASA разрабатывает специальную роботизированную систему под кодовым названием VIPIR (Visual Inspection Poseable Invertebrate Robot), которая будет следить за подбитыми или поврежденными спутниками.

На роботе VIPIR установлены шарнирные бороскопы (что-то вроде подзорных труб) и высокочувствительные камеры для поиска и фиксации возможных поломок на МКС, спутниках и ракет-носителях. Обо всех найденных неприятностях система оповещает инженеров на Земле. Робот может обнаружить даже микроповреждения корпуса МКС от метеоритов, пролетевших мимо.

В настоящее время программа VIPIR проходит второй этап опытной эксплуатации. Если все будет хорошо, то космическое агентство планирует продемонстрировать команду-роботов для обслуживания спутников, состоящую из канадского робота с двумя руками по кличке Dextre и робота VIPIR. NASA считает, что уже в скором времени осуществлять техническую поддержку космических станций будут роботизированные системы, управляемые с Земли с помощью джойстиков.