Ученые отмечают, что 6 процентов взрослого населения планеты и 2 процента детей страдают от апное. Это временная остановка дыхания во сне. Она происходит из-за того, что во время сна дыхательные пути начинают сужаться, а иногда деформируются. Это, конечно же, имеет последствия. Человек начинает плохо высыпаться. Его беспокоит хроническая усталость и ухудшение мыслительных процессов. Но, что интересно, в таких условиях никогда не наступает смерть. Отсутствие дыхания во сне еще ни разу не привело к летальному исходу. Ученые попробовали разобраться, что предотвращает такой исход.

Было определено, что в человеческом мозге есть нейроны, которые постоянно измеряют насыщенность крови СО2. Этот момент всегда на контроле. Если достигается критическая точка насыщенности крови углекислым газом, человек просто просыпается и начинает дышать нормально. За ночь такое может происходить несколько раз. При этом сам человек этого практически не замечает. Он просыпается уставшим, но так и не понимает, почему не смог отдохнуть.