Если катаклизм уничтожит большую часть жизни на планете, включая людей, вероятно, выживут только тихоходки. Эти странно милые микроскопические животные являются одними из самых сложных существ на Земле.

Некоторые из них могут противостоять кипящей воде и низким температурам, близких к абсолютному нулю. Тардиграды или тихоходки, как их еще называют, могут даже выжить в вакууме. В 2014 году японские исследователи разморозили группу тихоходок, которые были заморожены на 30 лет, и они выжили.

Этот вопрос важен для ученых, потому что, если бы произошла массовая гибель людей на Земле, было бы неплохо узнать, может ли жизнь снова возникнуть, развиваться и процветать. Астероидное воздействие, которое убило динозавров 66 миллионов лет назад, также вывело 80 процентов других видов на планете. Но некоторые мелкие млекопитающие выжили.
Тардиграды в основном устойчивы только тогда, когда они входят в специальное состояние, называемое криптобиозом.
Он снижает его метаболизм на 99,99 процента, поскольку он ждет более подходящей среды.