Выяснилось, что исследовать Красную планету с помощью роверов — не самая лучшая затея. Конечно, эти машины необычайно эффективны. Однако минусов вовсе не лишены.

Самый главный недостаток — встроенные видеокамеры. Их обзор всегда ограничен, они не в состоянии «заглянуть» за возвышенности. Как итог — невозможно оперативно разведать обстановку, понять, безопасен ли путь.

В NASA, впрочем, придумали решение проблемы. Какое? Марсианский вертолет.

Сообщается, что прототип аппарата уже сконструирован. Его для американского космического агентства разработали специалисты Лаборатории реактивного движения. Сейчас вертолет активно тестируется на Земле.

Стоит понимать, речь идет о миниатюрной винтокрылой системе с кубическим корпусом. Маленьком автономном дроне, предназначенном для полетов на низкой высоте. БПЛА будет стартовать с ровера (как с базы) и обозревать окрестности.

Сказанное позволит втрое увеличить КПД марсоходов. За счет выбора оптимальных (и максимально полезных для науки) маршрутов.

Энергию вертолет получает от солнечной батареи. Грузоподъемность платформы — 1 кг.