Вскоре будет построен космический корабль Тесса, который будет будет рыскать по планетам вокруг самых ярких звезд. Эти новообретенные миры в конечном итоге станут основными целями для будущих телескопов, которые хотят найти любые признаки внеземной жизни.

«Мы будем смотреть на каждую из этих звезд», - сказал главный ученый миссии Джордж Рикер из Массачусетского технологического института. Ученые ожидают, что Тесс найдет тысячи экзопланет ( это термин для планет вне нашей солнечной системы).

«Все астрономы на протяжении многих веков действительно будут сосредоточены на этих объектах», - сказал Рикер.

«Это действительно миссия на века».

Директор астрофизики НАСА Пол Херц сказал, что миссии, такие как Тесс, помогут ответить, одиноки ли мы во Вселенной.

Тесс(сокращено от Transiting Exoplanet Survey Satellite) является наследником невероятно успешного космического телескопа Kepler. Топливный бак Кеплера работает на неопределенно низком уровне после девяти лет полета, и НАСА ожидает, что его миссия будет завершена в течение нескольких месяцев.

Несмотря на то, что Кеплер сам обнаружил более 2600 подтвержденных экзопланет, еще больше кандидатов ждут подтверждения.