Современную цивилизацию трудно представить без пластика. Но в виде отходов он вреден для окружающей среды. Подобные материалы — вроде полиэтилентерефталата — сами собой не разлагаются.

Это проблема, поскольку упомянутый ПЭТ — крайне популярен. Никто не собирается отказываться от его использования. Даже несмотря на ущерб, наносимый дикой природе.

Ситуация безнадежна? Вовсе нет. Японские исследователи обнаружили необычную бактерию Ideonella sakaiensis. Она буквально «поедает» опасное вещество, устраняя угрозу.

Переработка осуществляется в 2 этапа. Полиэтилентерефталат распадается на исходные составляющие — терефталевую кислоту и этиленгликоль. Ничего критического для экологии.

Что здорово: в результате образуются компоненты, пригодные для производственных нужд.

Увы, бактерия работает очень медленно. Чтобы ускорить Ideonella sakaiensis, требуется помощь генной инженерии.

Еще ученые ищут микроорганизмы, которым «по вкусу» другие пластики (не только ПЭТ).