Галактика Андромеды, ближайшая к нашему Млечному Пути, не такая уж большая. Астрономы раньше думали, что Андромеда была примерно в два-три раза больше Млечного Пути, и что наша собственная галактика корда-то будет настигнута нашим большим соседом. Но последнее исследование, опубликованное в среду, опровергает этот факт. «Изучив орбиты высокоскоростных звезд, мы обнаружили, что эта галактика имеет гораздо менее темную материю, чем считалось ранее», - сказал автор исследования Прайваль Кафле из Университета Западной Австралии.

Обе галактики примерно в 800 миллиардов раз превышают массу Солнца, как говорят ученые. Млечный Путь и Андромеда, две гигантские спиральные галактики, находятся на расстоянии около двух миллионов световых лет друг от друга.

Андромеда настолько ярка и близка к нам, что это одна из 10 галактик, которые можно обнаружить с Земли невооруженным глазом, сообщает НАСА.