Долгое время космический самолет XS-1 существовал исключительно на бумаге. Был призрачной мечтой американского агентства DARPA. Но все меняется и скоро перспективная беспилотная технология станет реальностью.

Сообщается, что DARPA удалось заинтересовать инициативой нескольких ключевых игроков индустрии. Теперь гигантам предстоит создать и продемонстрировать опытные образцы вышеупомянутого корабля. 

Компании даже объединились в 3 отдельные — конкурирующие друг с другом — группы. Virgin Galactic и Northrop Grumman в одной. XCOR и Masten Space Systems в другой. Так же партнерами стали Blue Origin и Boeing.

http://www.youtube.com/watch?v=67tbhFzh1OM

Чья версия проекта XS-1 победит и станет основой для действующего многоразового аппарата? Трудно сказать. Компаниям, для победы, требуется серьезно поработать.

Самолет должен уметь добираться до орбиты, возвращаться на Землю, быть надежным и стоить значительно дешевле знаменитого Шаттла.