В противовес телесериалу «Кремниевая долина» (премьера была в апреле этого года), снятому телеканалом HBO, один из главных конкурентов «кабельного канала, который халтуры не делает» – AMC – изготовил занимательную многосерийную драму об отрезке истории зарождения рынка персональных компьютеров (премьера состоялась буквально в начале июня).

Многосерийному фильму дали интересное название – “Halt and Catch Fire” («Остановись и гори» или «Замри и гори»). Оно имеет отношение к реально существующей одноименной машинной инструкции  HCF. Согласно апокрифичной истории, след которой теряется аж в начале 60-х годов, название было шуточным переиначиванием инструкции “HALT”. Команда зацикливала обращение к одной и той же секции накопителя и тонкие провода в ЗУ на магнитных сердечниках могли начать сильно греться и даже плавиться (отсюда и Catch Fire). Но не о терминах и названиях речь.

Рассказ ведется от лица группы людей, находившихся в авангарде революции отрасли персональных компьютеров. Все происходящее в сериале «крутится» в рамках вымышленной компании Cardiff Electric, которая с легкой подачи несколько авантюристичного, пронырливого, но вместе с тем прозорливого дельца и управленца, а также бывшего (опального) работника IBM, инициирует дерзкий проект по созданию своего собственного ПК.

Все начинается с обратного инжиниринга BIOS’а одного из первых IBM PC (производимого, конечно же, в подвале), что, как мы знаем, не совсем этично и законно. И это в самом начале первой серии фильма – посему нетрудно догадаться, что «Остановись и гори» заточен под тех, кто, как говорится, «в теме». Тем не менее, для просмотра фильма не обязательно обладать какими-то специфичными знаниями – его рассчитали на достаточно широкую аудиторию.

www.youtube.com/watch?v=WAm3fRMKXBI

В первую очередь “Halt and Catch Fire” берет своей богатой визуальной частью и классно проработанной стилистикой – как-никак, канал AMC, подаривший нам «Во все тяжкие» и «Ходячих мертвецов», знает в этом толк. 

Во вторую очередь, сериал подкупает любопытной (и не совсем традиционной для развлекательного телевидения) тематикой – история о компьютерном бизнесе.

Вишенкой на торте становятся вызывающие интерес и симпатию персонажи и ладно скроенное повествование, с намеком на точность передачи духа эпохи. Фильм правдиво рассказывает о революции, творившейся в офисных кубиклах и головах немного сумасшедших визионеров, кристаллизовавших вокруг себя увлеченных делом инженеров и программистов.

Интересно, что в сериале постоянно мерещатся Джобс с Возняком и прочие видные исторические персонажи, сделавшие мир персональных вычислений таким, какой он есть сегодня – наверняка, создатели нарочно задумали намешать в сценарном коктейле ингредиенты из реальной истории и вымысла; создать красивую картинку из калейдоскопа, буднично рассказывающую о совсем недавнем, но столь интересном прошлом.

В центре первых серий — харизматичный и предприимчивый Джо Макмиллан, идущий по чужим головам в стильном строгом костюме и хранящий в сердце большую мечту. Джо постоянно охмуряет потенциальных инвесторов, вроде бы и готовых вкладывать деньги в перспективную индустрию ПК, но не разбирающихся в ней и потому боящихся потерять поставленное на кон. Он не имеет ни стыда, ни совести – для достижения благой цели все средства хороши.

Макмиллан стремится к созданию нового ПК с открытой архитектурой и уникальными характеристиками – он не боится бросать вызов даже хорошо оформившемуся «королю рынка» – большой и сильной корпорации IBM. И пробивается к реализации своей задумки всеми правдами и неправдами, вдохновляя по пути никем не признанного инженера, мечтающего о том же, но отложившего свою мечту на дальнюю полку под давлением повседневности, рутины и собственной неуверенности. Помимо инженера Джо зажигает своей страстью (а иногда и обманом) огонь и в других специалистах, которых он вовлекает в проект.

Вместе с лучшими умами и чуть ли не насильственным путем зародившимся внутри Cardiff Electric проектом по созданию ПК, мечты сталкиваются с отсутствием денег, совершенно недружественным и консервативным руководством компании (вообще не «рубящим фишку»), голодными акулами и стервятниками из мира капитализма, орудующими на рынке и, конечно, самим рынком, пока не очень верящим в компьютерную революцию и какие-то там «домашние компьютеры», которые никому не нужны.

Любопытно, что сериал умудряется на протяжении всего первого сезона сохранять крепко сбитый и ладно скроенный сценарий, из которого не лезут лоскуты огрехов и киношной попсы о компьютерах (ну, насколько это возможно для развлекательного художественного кино, конечно). Фильм старательно удерживает интерес зрителя и не дает забросить сериал на середине. Вместе с тем, он вряд ли будет интересен совсем уж широкой аудитории (но, уверен, обязательно должен заинтересовать наших читателей). 

Тематика не предполагает погонь, стрельбы и прочего экшена, как не предполагает легкомысленных гэгов с «искрометным юмором» наперевес (и закадровым смехом!). Тем не менее, сериал держится динамичности. Вместе с тем, он подкупает своим высоким уровнем и качественным исполнением. Мы со спокойной душой рекомендуем читателям ознакомиться с этой многосерийной драмой – странноватым продуктом из мира кабельного телевидения. Такие подарки людям, интересующимся IT – довольно редкая вещь в современном мире (хотя казалось бы).

Остается надеяться, что замечательная история великих технологических свершений не скатится со временем в «прыжки через акул» и не потонет в унылых банальностях.