Одни увлекаются мобильными гаджетами. Других интересуют «игрушки» побольше и посерьезнее. Так в последние несколько лет активно развиваются частные космические компании. В плане инноваций в отрасли они давно обошли государственные агентства.

К слову — недавно в полку дерзких и молодых исследователей снова прибыло. На днях о себе громко заявила FireFly Space Systems. Фирма показала миру новую уникальную ракету с громким именем «Альфа».

От традиционных носителей она весьма серьезно отличается. В первую очередь — двигателем. Его конструкция более аэродинамическая, чем у классических колоколообразных бластеров. Что дает куда большую эффективность.

Второй ключевой момент — инженеры FireFly решили использовать метан в качестве топлива. Таким образом «Альфа» становится легче, ведь указанный газ сам создает нужное в двигательном отсеке давление (с закономерным отказом от нескольких тонн гелия).

http://vimeo.com/99888247

Финансовый вопрос тоже играет немалую роль. Стоит метан относительно недорого и весьма доступен. В отличие от смесей, которые разоряют космодромы сейчас.

Что это даст индустрии? FireFly обещает выводить с помощью таких ракет спутники гражданского назначения. Цена одного старта — около 8 миллионов долларов (чуть дороже «услуг» Falcon 1 от конкурирующей SpaceX).

NASA — с таким количеством энтузиастов от бизнеса — рискует стать историей.