Еще в 2013 году был представлен проект, ставящий своей целью разработку и выпуск «модульного телефона» — Project Ara.

Работает над инициативой компания Google, обещающая в ближайшем обозримом будущем подарить миру функционирующего (и, вполне возможно – серийного) представителя этой интересной концепции.

Основа модульного смартфона представляет собой своего рода «шасси», на которое можно помещать разнообразные модули, дающие телефону тот или иной функционал. Также можно заменять модули по желанию – например, сменить старую камеру на новую, более продвинутую. Или, скажем, заменить модуль связи или внутренний флеш-накопитель. При этом остальные характеристики аппарата останутся нетронутыми.

Вообще, идея сильно напоминает аналогичную из мира ПК, в свое время пришедшую в голову инженерам — создателям «модульных» компьютеров, где любую деталь можно было заменить на аналогичную, из доступных на рынке, а также установить дополнительное оборудование в слоты расширения.

Пока непонятно, как все это приживется в современном мире мобильных ПК, где минимальная стоимость смартфона уже снижена до 25 долларов. Будет ли кто-то заморачиваться с покупкой и заменой модулей тогда как в наши дни достаточно приобрести флагман и года за 2-3 износить его до того состояния (по большей части — внешнего вида), когда пришла пора менять телефон на другой, при этом он будет все это время удовлетворять совершенно всем потребностям.

С другой стороны, вместе с модульной конструкцией открываются новые, дополнительные возможности. Поэтому многие ожидают появления подобного аппарата. И для таких людей есть приятная новость — Google объявила что Project Ara входит в стадию «бета-тестирования». Это означает, что «корпорация добра» отберет 100 претендентов-счастливчиков и даст им на тестирование прототипы Ara. Отбор будет вестись из 30 000 заявок. 

Бета-тестирование займет около 8 месяцев и тогда уже можно будет говорить о релизе готового продукта. Другими словами, выпуска Project Ara в продажу мы дождемся, дай бог, к середине 2015 года.

Интересно, что такая дата говорит о том, что Google не успевает и компании не удается следовать своему изначальному плану (согласно которому релиз должен был произойти в январе следующего года).