Марсианская научная лаборатория или, если угодно, «марсоход» Кьюриосити, запущенный NASA исследовать пыльную планету 26 ноября 2011 года (посадка на поверхность Марса —  6 августа 2012 года) отмечает небольшой праздник.

Марсоход проработал целый марсианский год на «красной планете», что и отпраздновал, сделав фотографию самого себя на фоне каменистой пустыни. Соответствующий снимок NASA опубликовала сегодня на официальном сайте.

На самом деле автопортрет аппарата представляет собой композитный снимок, собранный из множества более мелких фотографий, которые он сделал своим манипулятором, увенчанным камерой.

https://twitter.com/MarsCuriosity/status/481549020620288000

«Селфи» был изготовлен в локации, известной как «Кимберли», где марсоход сверлил песчаник в поисках еще не обнаруженной древней марсианской жизни.

Первый марсианский год Кьюриосити продлился 687 земных дней. Изначально планировавшийся NASA срок жизни робота не превышал 730 земных суток, но теперь агентство оценило потенциал марсохода и продлило проектный срок эксплуатации до бесконечности – пока марсоход не перестанет функционировать из-за естественного износа.

По словам NASA, в теории, установленный в роботе изотопный генератор (РИТЭГ) способен обеспечить его работу на протяжении 55 лет.

P.S. На Земле, тем временем, другие заботы и страсти. Например, королева Елизавета II решила прицениться к новому трону: