Совсем недавно мы рассказывали, как Элон Маск решил распорядиться сотнями патентов первого серьезного производителя электрокаров в мире – подарить их человечеству.

Но предпринимателю и инженеру не сидится на месте. Сегодня Элон рассказал CNBC, что будущее человечества напрямую связано с возможностями выбраться из своей колыбели и освоиться на других планетах или их спутниках.

Маск надеется, что «первые свои шаги человек сделает на Марсе уже через 10-12 лет». При помощи ракет и космических кораблей Space X, разумеется.

Свежий прогноз сооснователя PayPal, Tesla Motors и Space X примерно соответствует временным рамкам обозначенным им же ранее (до этого Элон обещал доставить человека на Марс во втором десятилетии века). 

Тем временем прогнозы NASA более скромные – агентство рассчитывает на отправку человека на Марс к 2035 году. Кроме того, планы могут измениться (в смысле, «поездочка» может быть отложена на неопределенный срок) в зависимости от финансирования государством.

Кстати, что касается финансирования – Маск также упомянул о планах SpaceX выйти на открытый фондовый рынок, возможно, это поспособствует сбору дополнительных финансовых ресурсов, необходимых для дальнего полета (или даже основания колонии?).

Идея о марсианской колонии терзает Элона уже давно. В 2012 году, например, он сообщил, что нашел способ отправить одного человека в путешествие «туда и обратно» на Марс, при этом стоимость доставки «среднестатистического космического туриста» составит 500 000 $.

Помимо мечтаний о марсианских яблонях Элон думает и о более «приземленных» задачах. Например, вчера он заявил что в США в ближайшие годы может начаться постройка завода по производству самых передовых солнечных панелей. И это далеко не мимолетное увлечение или просто «новая идея», которая взбрела в голову, ведь Маск входит в совет директоров компании SolarCity – гиганта поставки и установки солнечных панелей (основанного, кстати, его двоюродными братьями).

Элон сообщил репортерам, что в ближайшие годы в США начнется строительство фабрики, которая будет выпускать эффективные солнечные панели. Завод будет «на порядок превосходить по производственным мощностям уже существующие самые крупные мировые фабрики».

Примечательно, что уже сегодня SolarCity ответственна за установку примерно четверти всех «бытовых» солнечных панелей на крыши домов американцев. А это в три раза больше по объему продаж, чем показатели ближайшего конкурента.

Господство на рынке компания завоевала благодаря, главным образом, финансовой модели “zero-down”, когда покупатель солнечных панелей получает установку в кредит без огромных первоначальных взносов и постепенно расплачивается с продавцом, попутно замечая все преимущества дешевой солнечной энергии. 

Маск объяснил, что компания развивается настолько быстрыми темпами, что вскоре может столкнуться с недостатком солнечных панелей, несмотря на то, что львиная доля в мировых поставках занимает Китайская продукция (с китайскими «масштабируемыми» производствами и гигантскими объемами).

Поэтому SolarCity будет заниматься, непосредственно, производством панелей и покупает долю на 200 или более миллионов долларов в калифорнийской компании Silevo из Кремниевой долины. Благодаря ноу-хау Silevo получится выпускать крайне эффективные преобразователи энергии и снижать цены через снижение необходимых площадей покрытия панелями крыш жилых домов.

Элон рассчитывает на то, что запланированная фабрика будет производить огромное количество недорогих и эффективных солнечных панелей, что позволит ударными темпами увеличивать долю чистой энергии в энергетике США.