Сеть кофеен Starbucks планирует установить зарядные станции Powermat, способные зарядить без проводов смартфоны, поддерживающие этот стандарт – правда, к сожалению, новая «беспроводная инициатива» будет осуществляться пока только на территории США.

Сначала стартует маленькая пилотная программа с небольшими круглыми площадками «Powermat Spots», встраиваемыми в столы и прилавки, а затем начнется широкомасштабное их внедрение.

«В 2014 мы сфокусируемся на западном побережье, но в 2015 мы оснастим беспроводными зарядками кофейни во всех основных крупных городах США», заявил президент Powermat – Даниэль Шрейбер в интервью The Verge. В среднем, каждое заведение получит 10 или более станций Powermat Spots.

Данная сделка – хороша как для Powermat и альянса Power Matters Alliance, так и для Starbucks с простыми потребителями. Все остаются в плюсе.

Power Matters Alliance получит хорошую возможность вырваться вперед в войне стандартов, где главным ее противником является консорциум Wireless Power Consortium (именно он ответственен за появление стандарта Qi). Здесь, правда, кроется небольшая загвоздка и намек на патовую ситуацию: в большинстве популярных смартфонов (например — LG G3, Nexus 5 и некоторых устройствах от Nokia) сейчас встроена возможность беспроводной зарядки именно по стандарту Qi, который не совместим с Powermat.

Power Matters Alliance не может похвастать такой широкой распространенностью своего стандарта: большинству обладателей смартфонов и планшетов потребуется купить специальный чехол для их мобильного устройства, чтобы оно начало поддерживать Powermat’ы – понятно, что такой подход крайне неудобен и не всегда является приемлемым решением.

Шрейбер намекает, что порядок вещей вскоре может измениться. Samsung уже предлагает тыльную крышку с поддержкой стандарта беспроводной зарядки PMA для своего флагмана Galaxy S5, а Apple, которая еще не выбрала окончательно, на чьей она стороне, уже официально продает кейсы для iPhone, поддерживающие PMA – Duracell Powermat – в своих розничных магазинах.

В процессе первых испытаний идеи с интеграцией зарядных станций в кафе в Бостоне и Сен-Хосе, выяснилось, что люди используют площадки Powermat примерно по 15 минут — разумеется, этого недостаточно для полной зарядки смартфона, тем не менее, полученной энергии хватает для «подпитки» смартфона, который пригодится в дальнейших перемещениях по городу.

Несмотря на то, что производители Android-смартфонов в последнее время заметно улучшили  ситуацию с автономной работой, Шрейбер считает, что довольно быстро садящиеся батареи все еще являются большим раздражающим фактором для потребителей (и, соответственно, для производителей). 

Аккумуляторные технологии не развиваются с такой же скоростью, с какой улучшаются в наших смартфонах, например, процессоры. И единственная причина, почему «аккумуляторный вопрос» все еще не встал ребром – это увеличение диагоналей дисплеев, которое позволяет пропорционально увеличивать и объемы аккумуляторных батарей (и, соответственно, время автономной работы).