Группа энтузиастов провела успешную краудфандинговую кампанию по сбору средств на «оживление» давно почившего исследовательского космического спутника NASA — ISEE-3. 

Спутник ISEE-3 был запущен в далеком 1978 году и был предназначен для изучения магнитного поля Земли, солнечного ветра и, в последствие, для исследования комет. Зонд в свое время успешно выполнил все задачи и был законсервирован NASA, а сопутствующий проект — заморожен.

Тестирование спутника ISEE-3 перед запуском

Несмотря на «заброшенность», спутник отлично сохранился и все его сенсоры и датчики (13 систем для научных исследований) вполне себе рабочие. По расчетам, осталось даже немного топлива в баках, предназначенного для маневров встроенными двигателями. Посему энтузиасты договорились с NASA об использовании не очень то и нужного, но рабочего оборудования во благо «любительского освоения космоса».

На восстановление ISEE-3 было собрано 150 тысяч долларов (хотя планировалось собрать на 25 тыс. меньше), а NASA, со своей стороны, подписала соглашение, согласно которому ее космический зонд будет передан в руки энтузиастов.

Самый большой в мире радиотелескоп – обсерватория Аресибо

Исследователи-любители планируют воспользоваться гравитацией Луны и изменить орбитальную позицию спутника. Для связи с ним они воспользовались большим параболическим радиотелескопом обсерватории Аресибо. Через него удалось установить контакт с ISEE-3 на скорости 512 бит/с. Пока команда энтузиастов принимает от зонда данные телеметрии, и если аппарат отрапортует о полной «боевой готовности», на него будет загружено новое ПО и совершены необходимые маневры. После чего спутник будет использован для получения новых научных данных.

http://www.youtube.com/watch?v=m4D6pRT04PY

Правда, если что-то пойдет не по плану (не хватит топлива, будут неисправны какие-то бортовые системы и так далее), с шансом получения ISEE-3 второй жизни, придется расстаться.