«Космический стартап» SpaceX в лице инженера, промышленника и бизнесмена Элона Маска представил свой первый пилотируемый космический корабль на специальном мероприятии в Калифорнии. 

Dragon V2 способен доставить на Международную космическую станцию до семи человек и, затем, вернуть их обратно на Землю. Корабль способен производить автоматическую стыковку с МКС и «мягко» приземляться практически в любой точке на поверхности нашей планеты, используя маневровые двигатели.

Маск описал вторую версию Dragon’а как большой скачок вперед в технологическом плане. Особенно он отметил возможность повторного использования корабля, который способен приземлиться в любом заданном месте с точностью, присущей вертолетам, «как и следует любому современному космическому кораблю». 

Для наглядности, SpaceX продемонстрировала анимацию, показывающую стыковку с МКС и возвращение корабля обратно на Землю.

Также Маск отметил простой и минималистичный дизайн кабины нового корабля SpaceX, в которой, действительно, нет ничего лишнего. Все системы управления размещены прямо перед пилотами и представлены приборной панелью с кнопками и переключателями (дублирует функции сенсорных дисплеев в критических ситуациях), а также четырьмя большими мониторами, размещенными в вертикальной ориентации. 

Мощные двигатели Dragon V2 — «SuperDraco» — первые в своем роде в космической промышленности и будут полностью печататься на 3D-принтерах (!).

Отвечая на вопросы журналистов на презентации, Маск заявил, что Dragon V2 будет готов к пилотируемым полетам уже в 2016 году. До этого же корабль будут «обкатывать» в полетах с удаленным управлением.

http://www.youtube.com/watch?v=Cf_-g3UWQ04

Dragon V2 спроектирован в рамках программы NASA по развитию коммерческой космонавтики, целью которой является разработка конкурирующими компаниями корабля, способного доставить на борт МКС четыре астронавта, а затем вернуть их на Землю – при этом процедура должна быть максимально безопасной. Наряду со Space X участвуют и три другие фирмы – это Boeing, Blue Origin и Sierra Nevada.

США на данный момент пользуется услугами России по доставке на орбиту своих астронавтов, платя за одного человека около 60 миллионов долларов. Тем не менее, в связи с санкционной политикой США и трениями по поводу участия России в проекте МКС, возникает вопрос о разработке Америкой собственной системы относительно недорогой, надежной и безопасной доставки людей в космос.

Именно этот момент и решил использовать Маск для своей презентации. «Хороша ложка к обеду».

http://www.youtube.com/watch?v=yEQrmDoIRO8