Проверка существования супер-тяжелых химических элементов – дело весьма хлопотное. Работать приходится с материалами, живущими очень короткое время – мало того, что новый элемент нужно зарегистрировать в своей лаборатории с очень редким оборудованием, так нужно еще дождаться, пока кто-то воспроизведет твой опыт и подтвердит находку.

Так и вышло с новым элементом «унунсептий», впервые синтезированным российскими учеными дубнинского Объединённого института ядерных исследований (ОИЯИ) в 2009 году. Обнаружение данного элемента, имеющего атомный номер 117, подтвердили исследователи, работающие на немецком ускорителе частиц в Центре по изучению тяжелых ионов им. Гельмгольца (Helmholtzzentrum fur Schwerionenforschung, GSI). Синтез и регистрацию унунсептия, самого тяжелого из обнаруженных за всю историю химических элементов (атомная масса 294 а. е. м. — примерно в 40 раз тяжелее свинца), удалось повторить путем сталкивания тысяч атомов кальция (48) и беркелия (249).

Увидеть воочию результаты работы, правда, не представляется возможным – команде ученых удалось создать лишь четыре атома вещества, которые просуществовали миллисекунды. Как бы то ни было, это заметный шаг в науке и теперь унунсептий (а также — «экааргон» или «Элемент 117», название которого, вероятнее всего будет изменено в ближайшее время) официально займет свое место в Периодической таблице химических элементов Менделеева.

До этого элемент с самым большим зарядом ядра Z=118 был синтезирован в ОИЯИ (Дубна, 2002 и 2005 годы), ведутся работы по синтезу элемента Z=120, но пока безрезультатно.