В принципе, используя самый простой домашний струйный принтер, фотобумагу и специальные токопроводящие чернила можно напечатать рабочую плату с дорожками (без электронных компонентов, разумеется, а в будущем, возможно и с). Такой интересный подход к «печати домашней электроники» предлагают ученые из исследовательского центра Microsoft Research.

Разработка была представлена на CHI 2014 в Торонто. В проекте для «приклеивания» схемы из токопроводящих дорожек к бумаге используются так называемые «схемные стикеры».

В видео, расположенном под катом, хорошо виден процесс производства таких бумажных «печатных плат».

http://www.youtube.com/watch?v=zeHZe9B_MEM

Предшественником данного исследования были «моментальные струйные печатные платы», представленные Microsoft Research в прошлом году. Для печати дорожек используются чернила с наночастицами серебра, залитые в стандартные картриджи «струйников». Пользователь может на скорую руку спроектировать электросхему на компьютере и отправить ее на печать, получив в итоге рабочую плату. Осталось добавить электронные детали.

Аналогичный частный проект уже ищет финансирования на Kickstarter

Пока это – лишь исследовательский проект, не предполагающий немедленной коммерциализации. Однако, в будущем печать электроники на домашнем принтере (двухмерном или трехмерном), вероятно, будет вполне себе обыденной вещью.

Интересно, что уже много лет любителями электронных самоделок используется в чем-то похожая технология для кустарного создания текстолитовых печатных плат на дому. Для этого необходим обычный лазерный принтер, фотобумага, утюг и чистый лист текстолита. Узор печатной платы переносится на текстолит утюгом,  бумага удаляется и плата «доводится до ума» методом травления, после чего готова к употреблению. Толщина дорожек при умелом обращении может достигать долей миллиметра.