«Контактные линзы, помогающие хорошо видеть в темноте» – похоже на фантастику, тем не менее, такая технология может вскоре оказаться вполне осязаемой реальностью. Новое исследование мичиганского университета обнаружило метод, позволяющий человеку видеть инфракрасный свет – для этого ученые в качестве сенсора использовали два слоя графеновой пленки (толщиной в 1 атом каждая) и помещенный между ними изолятор.

При этом разработанное ими покрытие не требует экстремального охлаждения (как прошлые прототипы) и весьма тонкое, что позволяет нанести его практически на любую поверхность.

Исследователи Тед Норрис и Чжаохуи Чжонг (Zhaohui Zhong) не стали использовать графен непосредственно, для каких-то оптических преобразований. Вместо этого они использовали специфический эффект материала, который формирует слабое, но детектируемое электрическое напряжение при попадании на него лучей света инфракрасного спектра – ученые научились измерять этот «сигнал» и, по полученным данным, строить изображение.

«Если у нас получится интегрировать эту пленку в контактную линзу или в носимую электронику, она улучшит ваше зрение», говорит Чжонг. «Такая технология даст вам еще один способ взаимодействия с вашим окружением».

Даже несмотря на то, что уже существуют прототипы светочувствительной пленки небольших размеров (с ноготь мизинца на данный момент), не стоит ожидать каких-либо законченных устройств в ближайшей перспективе. Чувствительность и качество работы пока крайне низкие, и требуют доработок и улучшений. Предстоит еще много трудов, прежде чем технология выйдет за пределы лабораторий.

Кроме того, предполагаемое применение разработки «в контактных линзах» вызывает множество вопросов. Как исследователи собираются «проецировать» полученное изображение в глаз носителя такой «линзы», где будет находиться электроника и как она будет получать питание. Вопросов пока много, а информации мало.