В не очень отдаленном будущем мы сможем увидеть такую странную штуку, как летучий «ветряк-генератор», выглядящий как какой-нибудь цепеллин. У такого ветряка есть хорошие преимущества над традиционными ветряными генераторами – он может подниматься на заданную высоту, туда где ветер дует сильнее. Также он дешевле в сборке и эксплуатации. Что еще? Ах, ну да – он еще и раздает интернет по WiFi!

Стартап Altaeros Energies, родившийся как проект студентов массачусетского технологического института (MIT), получил грант в размере 1,3 миллиона долларов от организации Alaska Energy Authority. Грант направлен на развитие и тестирование дизайна летающего ветрогенератора в течение последующих 18 месяцев.

Устройство, получившее имя BAT (Buoyant Airborne Turbine – парящая в воздухе турбина), наполнено гелием и способно подниматься на высоту до 600 метров, где оно будет генерировать примерно в два раза больше энергии, чем традиционные ветряки, устанавливаемые на столбы ограниченной высоты.

Кроме всего прочего, турбина, поднятая на достаточно большую высоту, становится ретрансляционной WiFi-станцией, раздающей интернет на довольно большие расстояния. Особенно полезно такое умение будет в тех районах, где наземные линии развиты плохо и людям приходится пользоваться дорогим мобильным интернетом.

Первым районом, где летучие ветряки начнут генерировать свое первое электричество, станет город Фэрбенкс, Аляска. BAT будет удерживаться веревкой и кабелем, по которому сгенерированное электричество потечет в близлежащие домохозяйства.

http://www.youtube.com/watch?v=kldA4nWANA8