Компания Microsoft наконец-то выложила в свободный доступ самую на сегодняшний день актуальную вещь! Точнее — исходные коды легендарной, тепло-ламповой операционной системы MS-DOS. Кроме того, были открыты «исходники» программы Word for Windows. Все это «добро» можно свободно скачать и изучить с сайта Музея компьютерной истории (Computer History Museum).

В восьмидесятые годы операционные системы MS DOS 1.1 и 2.0, а также «текстовый процессор» Microsoft Word for Windows 1.1a — для которых и были выложены исходные коды – пользовались невероятной популярностью. Тогда за этот софт отдавали немалые деньги (благодаря чему Microsoft, собственно, стал Microsoft’ом), а теперь он – впервые – полностью бесплатен и доступен в первичном виде. В связи с чем в ближайшем будущем, очевидно, появятся точные эмуляторы под всевозможные платформы (а-ля DosBox, но более стабильные и легальные). Рой Левин из Microsoft Research предается воспоминаниям:

«В 1980 году IBM совместно с Microsoft разрабатывала совершенно секретный проект под кодовым именем «Chess». Впоследствии этот проект стал своего рода революцией в области персональных компьютеров. 

В то же время Microsoft предоставляла для компьютеров IBM интерпретатор языка программирования BASIC. Как бы то ни было, работа над секретным проектом не включала в планы никаких интерпретаторов: главной задачей Microsoft в этом проекте стала разработка операционной системы. Не имея никаких собственных наработок на руках, Microsoft лицензировала операционную систему у Seattle Computer Products. Именно она стала основой для будущих PC-DOS и MS-DOS…

Чуть позже, в 1983-м году, пустив MS DOS в коммерческое плавание, Microsoft выпустила под эту операционную систему текстовый редактор Microsoft Word, который умел использовать, помимо всего прочего, компьютерную мышь. Еще позже, в 1989 году, компания выпустила новую версию Word, на этот раз – для ОС Windows. Именно этот продукт стал настоящим супер-хитом для компании и генерировал на протяжение четырех последующих лет аж половину всей прибыли мирового рынка текст-процессоров. Word for Windows был невероятным, прорывным, инженерным и маркетинговым достижением, и мы счастливы предоставить исходники Музею».

В те времена в Microsoft работало менее ста сотрудников, а исходные коды MS-DOS умещались в 300 килобайт текста. За прошедшие десятилетия утекло много воды, но вы и сами об этом прекрасно осведомлены.