Вчера официально заработала крупнейшая на планете солнечная электростанция, расположенная в пустыне Мохаве (почти три года назад мы писали о том, как в нее вложился поисковик Google).

Основную площадь электростанции (почти 13 квадратных километров) занимают 350 тысяч контролируемых компьютером зеркал, фокусирующих солнечный свет на верхушке башни, где нагреваемый «солнечными зайчиками» котел превращает воду в пар высокого давления, который вращает турбину генератора. 

По завершению проекта стоимость постройки составила 2,2 миллиарда долларов. Электростанцией владеют BrightSource Energy, NRG Energy и Google. Согласно опубликованному пресс-релизу, объект имеет совокупную выходную мощность в 392 мегаватта. «Вырабатываемой энергии будет достаточно для обеспечения экологически чистым электричеством 140 000 калифорнийских домов. Будут предотвращены выбросы 400 000 метрических тонн углекислого газа в год,  что эквивалентно устранению 72 000 автомобилей с дорог страны».

Электростанция получила название «Айванпа» и субсидируется государством (обеспечившим гарантии для 1,6 миллиардного займа) в рамках программы, согласно которой к 2020 году треть всей вырабатываемой электроэнергии Америки должна генерироваться из возобновляемых источников.