Китайская государственная телевещательная сеть сообщила об успешном прилунении Йуту («Лунный заяц» или даже «Нефритовый заяц») на поверхность естественного спутника нашей планеты. Аппарат в штатном режиме коснулся поверхности Луны спустя несколько минут после 9 вечера по пекинскому времени. И это – первый рукотворный объект, посетивший спутник с 1976 года (до этого успешно спустить на Луну космический аппарат удавалось только СССР и США).

Космический аппарат «Чанъэ-3», запущенный первого декабря на модифицированной версии ракеты-носителя «Чанчжэн-3Б», доставил вездеход в кратер под названием «Залив радуги», откуда тот начнет свою трехмесячную миссию. 

Шестиколесный Луноход весит 118 килограммов и способен развивать скорость 200 метров в час. За время своей работы на поверхности Луны он проведет массу тестов, а также установит телескоп для изучения земной плазмасферы.

Предыдущий китайский корабль из серии Чанъэ собирал информацию с орбиты Луны, тогда как следующая стадия миссии предполагает доставку на Землю лунного грунта – завершить следующую ступень Чанъэ планируется до 2020 года. После 2020 года в планах Китая отправить на Луну тайконавтов.