Довольно неожиданная новость пронеслась в зарубежных СМИ: компания Google приобрела инженерную компанию Boston Dynamics, настоящего пионера в разработке впечатляющих своими способности роботов – как «четвероногих», так и «двуногих». 

Читатель скорее всего помнит Boston Dynamics по роботам BigDog (собакообразная машина, эффектно преодолевающая труднопроходимые локации) и PETMAN (человекообразный прямоходящий и даже приседающий робот). 

Новость о сделке сообщило издание The New York Times, которое также заявило, что у него нет информации о том, зачем Гуглу понадобилось покупать массачусетского «роботостроителя». Тем не менее, в начале декабря (4 числа) представитель Google – Энди Рубин – заявлял, что компания очень интересуется робо-направлением и в ближайшее время активно будет им заниматься и развивать его. Как бы подтверждая свои намерения, Google без особого шума скупила семь компаний, занимающихся разработкой роботов, наняла экспертов по робототехнике и образовала несколько рабочих команд в Пало-Альто и Японии.

Робот PETMAN

Точной информации о сумме и условиях сделки с B.D. пока нет, однако Google сообщила NYT, что существующие контракты Boston Dynamics (общей суммой 10,8 млн. $, в том числе с DARPA) отменены не будут. Несмотря на это, настолько тесно сотрудничать с военными, как до покупки (согласно данным NYT), в будущем Boston Dynamics вряд ли будет.

Робот PETMAN без кожуха

Прародителем компании Boston Dynamics стал Массачусетский Технологический Институт (тот самый знаменитый MIT). Практически сразу после отделения от MIT, в 1992 году, B.D. начала работать над различными проектами с американскими военными. 

Помимо BigDog компания успела разработать прототип Cheetah, гепардоподобного робота, могущего перемещаться (в прямом смысле – бегать) с большой скоростью, за ним последовала более продвинутая «робо-кошка» — WildCat. Еще Boston Dynamics разработала робота Atlas, железного гуманоида, предназначенного для работы под открытым небом.

В честь покупки B.D. Энди Рубин написал твит «будущее выглядит потрясающе», дав ссылку на соответствующую статью в NYT.

Что ж, действительно, мы живем в удивительное время, посмотрим что из этого выйдет на деле. А пока можно оглянуться назад и глянуть на то, что B.D. уже успела сделать, задумавшись заодно над тем, что можно ожидать от симбиоза Google + Boston Dynamics в будущем.

http://www.youtube.com/watch?v=mclbVTIYG8Ehttp://www.youtube.com/watch?v=SD6Okylclb8http://www.youtube.com/watch?v=chPanW0QWhAhttp://www.youtube.com/watch?v=LJZQ3n-iQYEhttp://www.youtube.com/watch?v=wE3fmFTtP9g